Il dispositivo per l’energia delle onde “lattina telescopica” supera le previsioni dei test del 20%

La scozzese AWS Energy ha riportato risultati migliori del 20% circa rispetto alle previsioni per il suo Archimedes Waveswing, un prototipo di generatore di energia dalle onde marino che è stato sottoposto a test oceanici presso l’European Marine Energy Centre (EMEC) nelle Orcadi:

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Il Waveswing è una boa metallica cilindrica legata a un unico punto sul fondo dell’oceano. Durante il funzionamento, rimane sotto la superficie e risponde ai cambiamenti di pressione dell’acqua. Quando un’onda passa sopra la testa, l’aumento di pressione spinge verso il basso la sezione superiore “galleggiante” del dispositivo, facendolo scorrere verso il basso rispetto alla sezione inferiore “silo”, con una guarnizione rotante che assicura che non entri acqua. Questo movimento lineare in questa “lattina telescopica” comprime l’aria nel dispositivo Waveswing, creando una molla pneumatica per spingere indietro la sezione del galleggiante mentre l’onda rotola in avanti. Mentre il galleggiante si muove su e giù, aziona un motore idraulico, che converte il movimento lineare in rotazione, e un normale generatore elettrico trae energia sia dalla corsa verso l’alto che da quella verso il basso:

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Il dispositivo può essere sollevato e abbassato sul suo cavo per la manutenzione e il dispiegamento, e c’è anche una funzione per regolare la pressione dell’aria all’interno del cilindro, regolando efficacemente la molla pneumatica per sfruttare al massimo le condizioni dell’onda. AWS riferisce che “durante un periodo di condizioni di onde moderate” presso l’installazione EMEC, la macchina prototipo ha catturato una media di 10 kW, con picchi fino a 80 kW, contro la sua capacità nominale di 16 kW. Il test ha anche dimostrato che il Waveswing può essere completamente dispiegato dalla banchina alla piena operatività in meno di 12 ore e che può sopravvivere a condizioni di burrasca Force-10. La potenza in uscita ci sembra francamente sorprendentemente bassa date le dimensioni di questa macchina. È alto 7 m (23,0 piedi) completamente esteso, con un diametro di 4 m (13,1 piedi) e pesa 50 tonnellate; fa uno spettacolo piuttosto impressionante mentre viene guidato lungo la strada su un rimorchio. Ma questo non è il dispositivo commerciale:

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AWS afferma che queste unità saranno configurabili per potenze nominali comprese tra 15 kW e 500 kW, anche se non è chiaro se queste versioni da mezzo megawatt dovranno essere fisicamente più grandi o, in tal caso, di quanto. L’azienda vede implementazioni commerciali prendere la forma di strutture multi-assorbitore, che potrebbero vedere 20 delle unità più potenti disposte insieme in una piattaforma da 10 MW. Secondo IRENA, c’è abbastanza energia nel movimento dell’oceano – in particolare, nell’energia delle onde rispetto all’energia delle maree – per soddisfare l’intera domanda mondiale di energia. Ma la tecnologia qui è agli inizi; ci sono un sacco di piloti e prototipi, ma poche preziose installazioni commerciali. E poiché nulla si è ancora dimostrato valido, c’è un’affascinante proliferazione di diversi progetti che si contendono tutti alla ricerca di una soluzione che sia economica, facile da implementare e mantenere, ecologica e in grado di produrre energia in ogni tipo di condizione per decenni nonostante il brutale assalto corrosivo dell’acqua di mare salata e il biofouling fangoso.

Sfruttare efficacemente l’energia delle onde potrebbe abbassare radicalmente i prezzi delle reti di energia rinnovabile; queste cose non si spengono di notte come il solare o quando il vento cala, quindi possono ridurre la necessità di accumulo di energia a lungo e breve termine di cui una rete ha bisogno per garantire un approvvigionamento elettrico affidabile. Questo, come suggerisce la modellazione CSIRO per i sistemi di generazione UniWave di Wave Swell Energy , potrebbe ridurre di ben due terzi il CAPEX (spesa in conto capitale) iniziale sui sistemi di energia rinnovabile multimodale. Link video:

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Quindi è un’area di immenso potenziale e conseguenze, ma anche in cui sembra che dovremo continuare ad essere pazienti. Guarda il prototipo di Waveswing in funzione nel video qui sotto. Link video:

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