Un antico e gigantesco albero svela l’inversione del campo magnetico terrestre nei suoi anelli

Radiocarbon from a 42,000-year-old kauri tree in New Zealand helped unravel Earth’s last magnetic upheaval.JONATHAN PALMER (source photo embed: science.org)

Un albero vecchio di circa 40.000 anni potrebbe fornire agli scienziati una “fotografia” di quanto accaduto durante il periodo in cui i poli magnetici della Terra si sono invertiti, anticipando le previsioni di quando i poli si invertiranno nuovamente:

Ancient kauri tree log from Ngawha, New Zealand. Credit: Nelson Parker – source photo embed: https://scitechdaily.com/

Secondo gli scienziati, questo fenomeno terrestre si verificherebbe ogni 200.000-300.000 anni, quando i poli magnetici nord e sud della Terra si scambiano di posto, un evento che apre il pianeta alla radiazione solare e coincide con i principali eventi di estinzione. Siamo in ritardo per un’avventura del genere, con l’ultima inversione dei poli che si è verificata 780.000 anni fa. All’inizio di quest’anno, la NASA ha avvertito che il “ polo nord “ magnetico sta correndo per 30 miglia all’anno verso la Russia, segnalando l’inizio di un’inversione totale dei poli. La scoperta di un albero che visse per 1.500 anni durante lo stesso identico periodo di una quasi inversione dei poli 42.000 anni fa darà ora ai climatologi una nuova visione di come sarà esattamente.

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source photo embed: Esa

L’antico albero è stato trovato sepolto sotto 26 piedi di terreno da operai edili che stavano espandendo un impianto di energia geotermica in Nuova Zelanda. L’albero di kauri della palude è stato preservato come se fosse in una palude, anche se non lo era. È uno degli alberi più antichi mai trovati. Lungo 65 piedi e largo 8 piedi, il carbonio radioattivo negli anelli dell’albero fornisce una registrazione completa della quasi inversione dei campi magnetici della Terra avvenuta durante la vita dell’albero.

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“Si pensa che il campo magnetico terrestre sia generato dal ferro nel nucleo del pianeta”, riferisce Newsweek. “Mentre si muove, produce correnti elettriche che si estendono lontano nello spazio. Il campo magnetico funge da barriera, proteggendo la Terra dal vento solare”. 

“Quando il campo magnetico si inverte, o tenta di farlo, si indebolisce, portando a una maggiore radiazione solare che passa”. “Non c’è niente di simile in nessuna parte del mondo”, ha detto a Stuff Magazine Alan Hogg, dell’Università di Waikato in Nuova Zelanda. “Mapperemo questi cambiamenti in modo molto più accurato utilizzando gli anelli degli alberi”. Mentre possono volerci diverse migliaia di anni prima che i poli si capovolgano completamente, il loro viaggio dall’altra parte può causare il caos nel frattempo, poiché le linee del campo magnetico si incrociano e si confondono, indebolendo la loro capacità di proteggerci dalla radiazione solare.

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E sono già in movimento da 3000 anni. Gli scienziati stanno cercando di creare modelli per determinare come sarà a livello pratico. Questo albero li aiuterà a farlo. Mentre lo scudo magnetico della Terra fallisce, anche i suoi satelliti”, scriveva nel 2018 Jonathan O’Callaghan, giornalista spaziale per Phys.org. Negli ultimi 200 anni – ricorda la Nasail campo magnetico terrestre si è indebolito di circa il 9% in media globale. Alcune persone lo citano come “prova” che un’inversione dei poli è imminente, ma gli scienziati non hanno motivo di crederlo. In effetti, gli studi paleomagnetici mostrano che il campo è forte quanto lo è stato negli ultimi 100.000 anni ed è due volte più intenso della sua media di un milione di anni. Mentre alcuni scienziati stimano che la forza del campo potrebbe decadere completamente in circa 1.300 anni, l’attuale indebolimento potrebbe interrompersi in qualsiasi momento.

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Il Sole espelle un flusso costante di particelle e campi magnetici noto come vento solare e vaste nubi di plasma caldo e radiazioni chiamate espulsioni di massa coronale. Questo materiale solare fluisce attraverso lo spazio e colpisce la magnetosfera terrestre, lo spazio occupato dal campo magnetico terrestre, che agisce come uno scudo protettivo attorno al pianeta. I fossili di piante e animali del periodo dell’ultima grande inversione dei poli non mostrano grandi cambiamenti. I campioni di sedimenti oceanici profondi indicano che l’attività glaciale era stabile. In effetti, i documenti geologici e fossili di precedenti inversioni non mostrano nulla di straordinario, come eventi apocalittici o grandi estinzioni.

Le tempeste solari e le loro interazioni elettromagnetiche hanno un impatto solo sulla ionosfera terrestre, che si estende dal bordo più basso della mesosfera (circa 31 miglia o 50 chilometri sopra la superficie terrestre) allo spazio, a circa 600 miglia (965 chilometri) sopra la superficie. Non hanno alcun impatto sulla troposfera terrestre o sulla bassa stratosfera, dove hanno origine il clima della superficie terrestre e, successivamente, il suo clima. Tuttavia, “In primo luogo, i nostri satelliti per le comunicazioni nelle orbite più alte scendono. Successivamente, gli astronauti in orbita terrestre bassa non possono più telefonare a casa. E infine, i raggi cosmici iniziano a bombardare ogni essere umano sulla Terra. Questa è una possibilità che potremmo iniziare ad affrontare non nei prossimi milioni di anni, non nei prossimi mille, ma nei prossimi cento”.

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Fonti ed approfondimenti:

https://phys.org/news/2018-12-earth-magnetic-poles-flip.html

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