Scoperto pianeta simile al nostro a soli 11 anni luce dalla Terra

Quando gli scienziati hanno scoperto un pianeta simile alla Terra che orbita intorno alla nostra stella più vicina, Proxima Centauri b, Gizmodo ha detto che potrebbe essere stata la scoperta del secolo. Ma oggi gli scienziati annunciano un nuovo pianeta extrasolare a soli 11 anni luce di distanza che potrebbe essere ancora più importante.

Una squadra di scienziati europei ha chiamato il loro pianeta Ross 128 dopo la stella orbita, Ross 128. Ha una massa proiettata di 1,35 volte la Terra e potrebbe anche avere temperature di superficie confortevoli. Gli scienziati non lo chiameranno ancora abitabile, ma l’osservazione è promettente. “È più eccitante di Proxima Centauri b“, ha detto a Gizmodo Emily Rice, associata di ricerca in astrofisica presso l’American Museum of Natural History. “La stella è più silenziosa e meno attiva … sarà più facile da caratterizzare rispetto a Proxima b”.

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I ricercatori hanno analizzato 157 osservazioni di Ross 128 con lo spettrografo HARPS, o come l’European Southern Observatory lo chiama “il cacciatore di pianeti dell’astronomia terrestre” nel deserto cileno. Il pianeta non transita, o passa davanti alla sua stella dal nostro punto di vista, quindi HARPS deve invece misurare le velocità in base allo spettro della luce osservata. Questa volta, lo strumento ha rilevato il pianeta con un’orbita di 9,9 giorni, circa 20 volte più vicino alla sua stella di quanto non sia la Terra nei confronti del nostro Sole.

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Ci sono molte ragioni per avere speranza su Ross 128 b. La stella Ross 128 meno attiva potrebbe rendere Ross 128 b più facile da studiare rispetto a Proxima Centauri b. Il pianeta può essere freddo come -76 gradi F, ma potrebbe essere bello come 69 gradi F a seconda delle ipotesi di quanta luce riflette. L’ampia diffusione della temperatura significa che gli scienziati non lo chiameranno ancora un pianeta “abitabile”. “Probabilmente è preferibile riferirsi a Ross 128 b come pianeta temperato“, gli autori dello studio scrivono nello studio pubblicato nelle ultime ore su Astronomy & Astrophysics.

Altri ricercatori hanno trovato le osservazioni convincenti. “I risultati sono credibili ed entusiasmanti”, ha dichiarato Avi Loeb, presidente del Dipartimento di Astronomia di Harvard, in una e-mail a Gizmodo. “Non vedo alcun motivo per dubitarne,” dichiara Guillem Anglada-Escude, uno degli scopritori Proxima Centauri b della Queen Mary University di Londra, ha detto a Gizmodo in una email. Ma tutti quelli con cui ho parlato hanno sottolineato che solo uno strumento, HARPS, ha fatto l’osservazione. “Sarebbe bello avere una conferma indipendente con qualcos’altro“, ha detto Anglada-Escude. “Stiamo già lavorando su questo.” Gli autori del nuovo documento non hanno risposto a una richiesta Gizmodo per un commento.

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Forse la cosa più eccitante è il ricordare che queste giovani stelle nane M come Proxima Centauri, Ross 128 e TRAPPIST-1 potrebbero essere i luoghi ideali per individuare pianeti simili alla Terra, piuttosto che stelle come il Sole. Ross 128 rappresenta solo il 17% della massa solare e il 20% il raggio. E c’è un sacco di potenziale per osservare queste stelle. “Sono letteralmente dappertutto“, ha detto Rice. “È così tanto spazio parametrico che non abbiamo esplorato, come la dimensione di queste stelle e la dimensione di questi pianeti. Non ne vuoi uno solo. Vuoi un gruppo di loro per capire le proprietà generali di queste cose”.

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Ulteriori osservazioni caratterizzeranno meglio le potenziali atmosfere di questi pianeti. Le osservazioni con il nuovo telescopio spaziale James Webb saranno probabilmente “proibitivamente costose”, sebbene altri telescopi come i Very Large Telescope possano essere in grado di svolgere il lavoro.

Potresti aver anche sentito parlare della Yuri Milner Breakthrough Initiative per sviluppare un mestiere per visitare Alpha Centauri. Rice si è domandata perché non visitassimo solo Ross 128 e il suo pianeta. “Se otteniamo che la tecnologia invii qualcosa al 10 ( o 20 ) percento della velocità della luce, non è tanto più un investimento da inviare qualcosa tre volte più lontano”, ha detto. “Stanno già facendo qualcosa di strano, perché non provare qualcosa tre volte più wackier”. Lo studio qui:

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Guarda la scheda completa dell’esopianeta scoperto su eso.org

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