Le piante luminose potrebbero sostituire le lampade “illuminazione a costo zero”

Immagina di camminare in un giardino di notte pieno di piante che brillano dolcemente nell’oscurità. Non è proprio questo il motivo per cui gli ingegneri del MIT hanno sviluppato un impianto luminescente, ma l’intero concetto è davvero incredibile. Guidato dal ricercatore post-dottorato Seon-Yeong Kwak, il team ha creato un crescione che si illumina, senza modificare geneticamente la pianta. Sperano che un giorno la loro ricerca contribuirà a ridurre la nostra dipendenza dall’illuminazione elettrica.

“La visione è quella di realizzare una pianta che funzionerà come una lampada da scrivania – una lampada che non devi collegare. La luce è in definitiva alimentata dal metabolismo energetico della pianta stessa”, ha affermato l’ autore senior Michael Strano .

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Nel 2013, un Kickstarter prometteva di produrre una pianta luminosa geneticamente modificata guadagnando 484,013 dollari. Ora, quel progetto è ufficialmente morto nell’acqua – ma sembra aver buttato fuori qualcosa. Nel 2014 i ricercatori di una società di biotecnologie hanno annunciato di aver prodotto una pianta di tabacco geneticamente modificata che produce un debole bagliore.

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Ora, la squadra del MIT ha preso una decisione diversa. Negli ultimi anni, il laboratorio di Strano ha lavorato a un’area di ricerca chiamata impianto nanobionico. Ciò comporta l’infusione delle cellule della pianta con nanoparticelle che possono svolgere un compito particolare. Innanzitutto, queste particelle sono sospese in una soluzione liquida. Quindi la pianta viene immersa nella soluzione e pressurizzata. Questo apre gli stromati – piccoli pori sul lato inferiore delle foglie – permettendo alle nanoparticelle di entrare.

Usando questa tecnica, il laboratorio ha precedentemente prodotto piante in grado di rilevare esplosivi e piante in grado di monitorare le condizioni di siccità. Per le piante incandescenti, il team ha caricato le nanoparticelle con l’enzima luciferasi e la molecola luciferina , sostanze chimiche che agiscono insieme per produrre bioluminescenza in lucciole e animali marini incandescenti come copepodi e meduse. Luciferase rompe luciferina, e questo crea il bagliore.

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Hanno anche aggiunto una molecola chiamata coenzima A, che rimuove un sottoprodotto della reazione tra luciferasi e luciferina che può inibire l’attività della luciferasi. Hanno introdotto le nanoparticelle in Nasturtium officinale, o crescione. La luce prodotta è piuttosto bassa, metà della luminosità di un LED commerciale a 1-microwatt, e di circa un millesimo della luce adatta per leggere. Ma ancora un enorme miglioramento rispetto alla pianta di tabacco geneticamente modificata, di un fattore di circa 100.000. Il team crede anche di poter aumentare il livello di luce prodotta. Un VIDEO diffuso sul web affronta l’argomento:

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Inizialmente, le piante brillavano per circa 45 minuti, ma il team ha migliorato questo a 3,5 ore. Una nuova scoperta che potrebbe rivoluzionare il mondo (a tal proposito, vi ricordiamo che è possibile seguire tutte le nostre news cliccando “MI PIACE” sulla pagina facebook.com/GloboChanneldotcom oppure seguirci attraverso l’app Telegram nel seguente Canale: https://t.me/globochannel).

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“Il nostro obiettivo è quello di eseguire un trattamento quando la pianta è una piantina o una pianta matura, e farlo durare per tutta la vita della pianta“, ha detto Strano . “Il nostro lavoro molto seriamente apre la porta ai lampioni che non sono altro che alberi trattati e all’illuminazione indiretta intorno alle case”.

Hanno anche dimostrato che possono spegnere la luce introducendo un inibitore della luciferasi. Sperano che possano sviluppare una pianta in grado di spegnere la sua luce quando, ad esempio, questa percepisce il sole. La ricerca è stata finanziata dal Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti ed è stata pubblicata sulla rivista Nano Letters .

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