Scoperta: l’aumento di CO2 esaurisce la potenza nutrizionale del polline, le api soffrono

A meno che tu non abbia vissuto sotto una roccia negli ultimi anni, hai senza dubbio catturato almeno un riferimento alla triste condizione dell’ape assediata. Le api di tutti i tipi impollinano il 75 percento delle nostre colture di frutta, noci e verdure e negli ultimi anni hanno subito un calo della popolazione da una serie di fonti sospette. Questi decessi sono una grande preoccupazione per gli agricoltori e gli apicoltori hobby, così come per chiunque ami mangiare.

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Api come il cibo, ma un nuovo studio condotto dal Dipartimento di ricerca agricola dell’agricoltura degli Stati Uniti ha rilevato che i recenti aumenti delle emissioni di biossido di carbonio negli ultimi decenni hanno reso una fonte alimentare autunnale chiave meno nutriente che in passato. Ciò aggiunge un ulteriore fattore potenziale al cocktail di fattori di stress che rendono le api vulnerabili agli attacchi di parassiti, agenti patogeni e pesticidi.

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Il fisiologo vegetale del Servizio di ricerca agricola USDA Lewis Ziska, insieme ai colleghi della Purdue University, del Williams College e dello Smithsonian, ha confrontato il contenuto proteico del polline di esemplari storici di goldenrod canadese ( Solidago canadensis ) della collezione National Herbarium statunitense presso il Museo Nazionale Naturale Smithsonian Storia con polline da prove sul campo che simulano diversi livelli di anidride carbonica atmosferica. Hanno scoperto che con l’aumento dei livelli di CO2, il contenuto proteico del polline è diminuito.

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Goldenrod, che fiorisce da luglio a ottobre in gran parte del Nord America, è una delle fonti di polline più largamente disponibili per la raccolta a fine anno. Sebbene il nettare sia la principale fonte di cibo delle api durante i mesi più caldi, le api hanno bisogno di grassi, vitamine e minerali delle proteine ​​del polline per sopravvivere durante l’inverno. Dato che ne conservano solo piccole quantità, le fluttuazioni nella quantità o qualità del polline possono influenzare direttamente la salute delle api.

Tre dei numerosi record di goldenrod conservati negli Stati Uniti National Herbarium presso il Museo Nazionale di Storia Naturale Smithsonian. Queste piante sono state raccolte in Arizona, in Florida e in Alabama (da sinistra a destra). Campioni di verga d’oro in questo erbario sono stati usati per misurare come l’aumento della CO2 atmosferica ha avuto un impatto sulle proteine ​​nel polline. (Foto per gentile concessione del Museo Nazionale di Storia Naturale Smithsonian)

“Goldenrod era al centro dell’attenzione perché è l’ultima fonte di polline per le api prima che svernano”, dice Ziska. “Qualunque cosa accada a goldenrod in autunno può essere un precursore della salute complessiva delle api e della loro capacità di sopravvivere fino alla primavera”.

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Come l’aumento di CO2 colpisce le fonti di cibo degli insetti non è mai stato studiato in modo approfondito, nonostante più di 100 studi di questo tipo sulle fonti di cibo umano suggeriscano lo stesso tipo di impatto, ha detto Ziska. Utilizzando campioni di erbario di Smithsonian datati dal 1842 fino al 1998, oltre a campioni raccolti di recente da altre fonti, Ziska ha scoperto che il contenuto di proteine ​​polliniche è diminuito di circa un terzo dal 1960, dal 18 al 12%.

Un esperimento sul campo che simulava una gamma simile di esposizioni a CO2, ma includeva concentrazioni future di CO2 fino a 500 parti per milione (ppm), confermando i risultati dell’erbario. Tuttavia, come ha sottolineato Ziska, non è chiaro se c’è un limite superiore all’effetto, o se il contenuto proteico alla fine si stabilizzerà indipendentemente dalla concentrazione di CO2 nell’atmosfera.

Il rivestimento d’argento allo studio, ha detto, è che i detentori di api commerciali e hobby possono essere in grado di contrastare eventuali carenze nutrizionali fornendo proteine ​​aggiuntive in autunno. Come migliorare l’impatto sulle api selvatiche e solitarie, tuttavia, non è chiaro.

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“Volevamo condurre uno studio approfondito esaminando sia i record storici che gli esperimenti sul campo”, afferma Ziska. Anche se ha iniziato visitando erbari in tutto il mondo, anche in Australia, l’erbario dello Smithsonian “ha di gran lunga il migliore e più vario set di campioni di erbario per lo studio degli effetti climatici a lungo termine”, aggiunge.

Andrew Clark, che ora lavora per l’USDA, ma al momento dello studio era uno specialista di collezioni di erbario Smithsonian che guidava Ziska attraverso i campioni di Solidago , dice che l’uso di goldenrod in questo modo è un approccio abbastanza nuovo ai tipi di ricerca tipicamente condotti con erbari Gli studi sui pollini, ad esempio, non vengono più eseguiti molto spesso e in genere si concentrano sulla struttura del polline stesso per aiutare nella classificazione della famiglia vegetale.

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“L’erbario Smithsonian va dritto nel cuore del passato americano, perché quando ha iniziato le nostre prime collezioni provenivano da persone come Lewis e Clark, uomini di frontiera che stavano identificando ciò che era unico per l’America. Nessun europeo aveva visto cosa ci fosse “, ha detto Clark. “È un’istantanea molto chiara di come appariva il nostro ambiente naturale in quel momento.”

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Non è ancora chiaro se le api saranno in grado di adattarsi a una fonte di polline degradata. “Come con la maggior parte degli organismi biologici, c’è una certa capacità di adattamento, ma quanto è una domanda aperta”, Ziska fece una pausa, poi continuò. “Spesso leggo dove” la CO2 è un cibo vegetale “, ma quel semplice meme non riesce a comprendere la complessità della CO2 nella biologia vegetale. Sospetto che gli impollinatori di piante siano solo la punta dell’iceberg o del fiore. “