Perché il sangue delle vene sembra blu, spiegata l’illusione ottica

Ogni volta che vedi il sangue fuori dal tuo corpo, sembra rosso. Perché? Il sangue umano è rosso a causa della proteina emoglobina, che contiene un composto di colore rosso chiamato eme che è cruciale per il trasporto di ossigeno attraverso il flusso sanguignoEme contiene un atomo di ferro che si lega all’ossigeno ; è questa molecola che trasporta l’ossigeno dai polmoni ad altre parti del corpo. Le sostanze chimiche appaiono di colori particolari per i nostri occhi in base alle lunghezze d’onda della luce che riflettono. L’emoglobina legata all’ossigeno assorbe la luce blu-verde, il che significa che riflette la luce rosso-arancione nei nostri occhi, che appare rossa. Ecco perché il sangue diventa rosso ciliegia quando l’ossigeno si lega al ferro. Senza l’ossigeno collegato, il sangue è di un colore rosso più scuro .

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Il monossido di carbonio, un gas potenzialmente letale, può anche legarsi all’eme , con un legame circa 200 volte più forte di quello dell’ossigeno. Con il monossido di carbonio in posizione, l’ossigeno non può legarsi all’emoglobina, che può portare alla morte. Poiché il monossido di carbonio non rilascia l’eme , il sangue mantiene un colore rosso ciliegia, a volte vittima di avvelenamento da monossido di carbonio appare rosea, anche in morte. A volte il sangue può sembrare blu attraverso la nostra pelle . Forse hai sentito che il sangue è blu nelle nostre vene perché quando torna ai polmoni manca di ossigeno. Ma questo è sbagliato; il sangue umano non è mai blu.  Il colore bluastro delle vene è solo un’illusione ottica. La luce blu non penetra tanto nel tessuto quanto la luce rossa. Se il vaso sanguigno è sufficientemente profondo, i tuoi occhi vedono più blu della luce riflessa rossa a causa dell’assorbimento parziale del sangue delle lunghezze d’onda rosse.

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Ma il sangue blu esiste altrove nel mondo animale. È comune negli animali come i calamari e i granchi a ferro di cavallo (limuli), il cui sangue si basa su una sostanza chimica chiamata emocianina, che contiene un atomo di rame , per trasportare l’ossigeno. Sangue di colore verde, chiaro e uniforme è invece ben visibile in altri animali . Ognuno di questi diversi tipi di sangue utilizza una diversa molecola per trasportare l’ossigeno piuttosto che l’emoglobina che usiamo. Nonostante le eccezioni, la maggior parte del sangue degli animali è rosso. Ma ciò non significa che sia esattamente lo stesso di quello che scorre nelle nostre vene. Esistono molte variazioni dell’emoglobina presenti in diverse specie, che consentono agli scienziati di distinguere i campioni di sangue da vari animali.

Il sangue blu dei granchi a ferro di cavallo. (AP Photo / Steve Helber)

Nel corso del tempo, il sangue versato che inizia rosso diventa più scuro e scuro quando si asciuga e la sua emoglobina si scompone in un composto chiamato metaemoglobina. Con il passare del tempo, il sangue secco continua a cambiare, diventando ancora più scuro grazie a un altro composto chiamato emichrome. Questo continuo cambiamento chimico e cromatico consente agli scienziati forensi di determinare il tempo in cui una goccia di sangue è stata lasciata sulla scena del crimine. La conversazioneNel nostro laboratorio , stiamo sviluppando metodi che esaminano il rapporto tra i diversi composti in cui l’emoglobina si scompone. Quindi, utilizzando la modellazione al computer, possiamo stimare il tempo trascorso dal deposito del sangue per aiutare gli investigatori a determinare se una macchia di sangue è rilevante per un crimine. Se il sangue ha un anno, potrebbe non essere importante per un crimine commesso ieri.

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(Marisia Fikiet , Ph.D. Studente in Chimica, Università di Albany, Università Statale di New York e Igor Lednev , Professore di Chimica, Università di Albany, Università di Stato di New York ). Questo articolo è stato originariamente pubblicato da  The Conversation . Leggi l’ articolo originaleA segnalarci la notizia anche alcuni utenti del web (a tal proposito ricordiamo che scrivendo alla Pagina https://www.facebook.com/GloboChanneldotcom/ è possibile inviare segnalazioni, osservazioni anche con foto e video, inoltre è possibile seguire tutte le news anche su Telegram all’indirizzo https://t.me/globochannel).