Fermare la caccia agli elefanti: gli USA potrebbero (e dovrebbero) fare molto di più

Il presidente Trump gestisce effettivamente l’amministrazione Trump? È difficile non meravigliarsi visto il crescente divario tra le parole forti del presidente su una questione che a lui sembra interessata – la caccia ai trofei degli elefanti – e le politiche attuali attuate da funzionari che si suppone lavorino per lui. Il 19 giugno, Atlanta ospiterà la seconda riunione del cosiddetto Consiglio internazionale per la conservazione della fauna selvatica dell’amministrazione.

Questo consiglio federale è stato creato dal Segretario dell’interno Ryan Zinke – lui stesso un cacciatore di trofei – specificamente per consigliare la “rimozione delle barriere” all’importazione di trofei dalla fauna selvatica in Africa e altrove, come  chiarisce la carta del Consiglio . Su Twitter, Trump ha devastato la caccia ai trofei come “spettacolo dell’orrore“. È praticamente l’unica questione di conservazione o umanità che sembra registrarsi con lui.

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Tuttavia, il consiglio di Zinke è composto quasi interamente da guide di caccia, “cacciatori di celebrità” e persone affiliate a organizzazioni di caccia pro-trofei, produttori di armi da fuoco e la National Rifle Association. Quindici membri del consiglio 16 hanno  trofei da caccia o da tiro.  Questo è troppo coerente con il track record di Zinke. Lo scorso novembre, il segretario dell’Interno ha consegnato ai cacciatori di trofei americani un’enorme vittoria ribaltando un divieto dell’amministrazione Obama di importare trofei di elefanti dallo Zimbabwe. La popolazione di elefanti dello Zimbabwe continua a diminuire a causa del bracconaggio, e il divieto dell’era di Obama è venuto in parte a causa della mancanza di prove che la caccia ai trofei stava contribuendo alla conservazione.

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Ma il Servizio Fish and Wildlife degli Stati Uniti, che Zinke sovrintende, ha certificato lo Zimbabwe come ben posizionato per proteggere la sua popolazione di elefanti – anche se un colpo di stato ha infastidito il governo e i carri armati di quella nazione per le strade.  La decisione spericolata di Zinke ha provocato una violenta reazione da parte di milioni di americani, inclusi i sostenitori di Trump come  Michael Savage  e Laura Ingraham.

Poi il presidente si è unito al contrattacco, facendo esplodere la nuova politica del suo governo e definendo “terribile” la caccia ai trofei. “Non volevo elefanti uccisi e farciti e riportare le zanne in questo [paese]”, osservò Trump.  Zinke sembrò arretrare rapidamente, annunciando che l’emissione di nuove importazioni di trofei era sospesa. Ma non molto tempo dopo, il Fish and Wildlife Service decise tranquillamente di iniziare ad approvare le importazioni di trofei di elefanti e leoni, caso per caso.

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Il presidente del Botswana, Ian Khama, ha rapidamente messo in crisi l’approccio import-export dell’America, dicendo che  incoraggerà il bracconaggio degli elefanti . Ciò è devastante, dal momento che il Censimento degli elefanti ha recentemente documentato che il bracconaggio ha causato la morte di 140.000 elefanti nell’arco di sette anni. Ma Fish and Wildlife si è semplicemente accucciato e si è oscurato, rifiutando persino di rivelare informazioni cruciali sul processo, compreso il numero di permessi di importazione rilasciati per gli animali in pericolo.

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Nel frattempo, il nuovo comitato di caccia pro-trofeo di Zinke è rotolato allegramente in avanti, in totale disprezzo della dichiarata avversione del presidente per la caccia ai trofei. L’avviso del Registro Federale per l’incontro di Atlanta del Consiglio dà solo i più piccoli indizi di ciò che sarà all’ordine del giorno – qualcosa sui porti di ingresso per trofei importati – ma dovremmo aspettarci il peggio da un corpo pieno di persone che traggono profitto dall’assediare gli assediati dell’Africa fauna selvatica. Il presidente deve svegliarsi e annusare il flusso di sangue. Se Trump vuole davvero fermare il massacro di elefanti e leoni per trofei, dovrebbe chiudere questo consiglio di eccitazione e frustrazione. La linea di fondo è che i tweet presidenziali non sono abbastanza. Gli elefanti in pericolo in Africa hanno bisogno della leadership americana che agisca per proteggerli – non parole vuote e una pallottola in testa. Tanya Sanerib è la direttrice legale del programma internazionale del Centro per la diversità biologica.

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