Il più antico pigmento di colore del mondo rinvenuto in un fossile di 1,1 miliardi di anni

Tracce di clorofilla fossilizzata rilevate all’interno di rocce seriamente antiche hanno frantumato record per il campione più antico di un pigmento organico di 600 milioni di anni.  Non solo la scoperta fornisce una prova tangibile della fotosintesi antica, l’analisi dei composti indica che sono stati lasciati indietro dai batteri, il che aiuta a spiegare perché gli animali hanno impiegato così tanto tempo a comparire nel registro evolutivo. Un team internazionale di ricercatori ha trovato la firma conservata per la clorofilla all’interno di scisti neri marini di 1,1 miliardi di anni scavati nel bacino di Taoudeni in Mauritania, nell’Africa occidentale. Schiacciato e diluito, la materia prima è di colore rosato. Ma non lasciarti ingannare: la vita microscopica che l’ha lasciata è probabilmente molto più vivace.

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Negli anni ’60 ci sono state segnalazioni di fossili simili scoperti da rocce fino a diversi miliardi di anni, ma in questi giorni sono stati generalmente liquidati come inaffidabili. Nel 1993, lo shale depositò un po ‘di tempo durante il Cambriano circa mezzo miliardo di anni fa era considerato l’esempio più antico di blocchi molecolari di clorofilla chiamati porfirine . Mentre la clorofilla stessa è verde, questi elementi costitutivi tendono ad avere forti sfumature di rosso e viola: ecco perché questo ultimo pigmento fossilizzato si presenta in rosa.  Considerando che i livelli di ossigeno hanno iniziato a salire intorno a 3,4 miliardi di anni fa , quello trovato in precedenza ci ha lasciato ancora un grande divario nelle prove fossili dei pigmenti di raccolta della luce solare.

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Ma l’ultima scoperta non è solo la conferma di antichi pigmenti (non è come se pensassimo che il mondo fosse in bianco e nero prima di questo). La natura stessa delle molecole ci dice qualcosa di importante sugli organismi che li hanno creati. Uno sguardo più ravvicinato all’isotopo specifico dell’azoto che costituisce i composti rivela che gli organismi non erano per nulla di natura vegetale.  “L’analisi precisa degli antichi pigmenti ha confermato che minuscoli cianobatteri dominavano la base della catena alimentare negli oceani un miliardo di anni fa“, dice l’autore principale dello studio Nur Gueneli della Australian National University (ANU).

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Questo ha senso, dato che altre ricerche hanno trovato altre firme chimiche che descrivono oceani ricchi non solo di cianobatteri , ma anche di batteri di zolfo viola. Ma il fatto che i microbi semplici sembrassero governare la base della piramide alimentare così tardi nel mondo Precambriano aiuta a influenzare gli argomenti che suggeriscono che i consumatori più grandi e più complessi non si sono ancora evoluti semplicemente perché l’approvvigionamento di cibo non era presente.

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I primi animali, che sono o spugne o una sorta di gelatina a pettine , non sono apparsi fino a circa 600 milioni di anni fa. Ciò significa che nulla stava nuotando intorno, masticando bocconi di cianobatteri sunbaking. È probabile che le loro dimensioni misere non offrissero abbastanza incentivi; ha preso l’evoluzione di una fonte di cibo più ricca per gli animali per ottenere davvero una gamba. “Le alghe, sebbene siano ancora microscopiche, hanno un volume mille volte superiore a quello dei cianobatteri e sono una fonte di cibo molto più ricca“, afferma il geochimico Jochen Brocks dell’ANU.

“Gli oceani cianobatterici hanno iniziato a svanire circa 650 milioni di anni fa, quando le alghe iniziarono a diffondersi rapidamente per fornire l’esplosione di energia necessaria per l’evoluzione degli ecosistemi complessi, dove i grandi animali, compreso l’uomo, potevano prosperare sulla Terra.”

Esattamente ciò che ha dato il via all’intero cambio della guardia è ancora oggetto di dibattito, ma altre ricerche dell’ANU suggeriscono che tutto si è trasformato in un caldo periodo dopo un grande blocco. La Terra era stata in preda a un inverno epico che ha battuto qualsiasi scenario di Game of Thrones, uno che ha rilasciato un torrente di nutrienti intrappolati nel ghiaccio quando ha iniziato a scongelarsi.

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Il cambiamento andò a vantaggio di un perdente chiamato Archaeplastida, la cui strana associazione rappresentò i primi organismi eucarioti. L’intera faccenda ha dato il via a un’acquisizione che ha letteralmente cambiato il mondo, uno che non solo lo ha reso più colorato alla fine, ma molto più eccitante. Questa ricerca è stata pubblicata su PNAS . Questo articolo è stato scritto anche grazie al contributo di alcuni utenti del web (a tal proposito ricordiamo che scrivendo alla Pagina https://www.facebook.com/GloboChanneldotcom/ è possibile inviare segnalazioni, osservazioni anche con foto e video, inoltre è possibile seguire tutte le news anche su Telegram all’indirizzo https://t.me/globochannel).