Studio conferma: i gatti amano gli umani almeno quanto i cani, ma manifestano in maniera differente

Biologia Scienza

Molti pensano ai cani come compagni leali, pieni d’amore e ai gatti come bestie carine che ci tollerano – ma potremmo dover ripensarci un po ‘. Secondo una nuova ricerca, i gatti possono legarsi ai loro amici umani tanto quanto i cani. Questo potrebbe non essere una grande sorpresa per coloro che vivono con i compagni felini, ma suggerisce due cose importanti:

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In primo luogo, sembra che abbiamo sottovalutato la profondità del legame che i gatti possono formare con la loro gente. Inoltre, mostra che i cani non hanno il monopolio  del legame sociale sicuro con l’  Homo sapiens. “Come i cani, i gatti mostrano flessibilità sociale riguardo ai loro attaccamenti con l’uomo”, ha detto la scienziata degli animali Kristyn Vitale della Oregon State University. “La maggior parte dei gatti sono attaccati in modo sicuro al loro proprietario e li usano come fonte di sicurezza in un ambiente nuovo”. Nel loro esperimento comportamentale, il team di ricerca ha osservato come i gatti rispondono ai loro proprietari in uno strano ambiente:

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Precedenti ricerche sulle scimmie rhesus (i controversi esperimenti condotti con la madre nel 1958) e sui cani (un esperimento molto più eticamente corretto riportato l’anno scorso) avevano dimostrato che entrambe le specie formano attaccamenti sicuri e insicuri. In un attaccamento sicuro, un cane in uno strano ambiente, dopo essersi riunito con i loro umani, si rilasserà e continuerà a esplorare. Un attaccamento insicuro, d’altra parte, vedrà il cane continuare a mostrare comportamenti di stress, aggrappandosi eccessivamente all’essere umano o evitandolo il più possibile.

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Vitale e il suo team hanno condotto un test di questi due tipi di attaccamento su 79 gattini e 38 gatti adulti. Innanzitutto, il gattino o il gatto e il loro caregiver umano sono stati messi insieme in una stanza, con l’essere umano seduto in un cerchio segnato. Se il gatto entrasse nel cerchio, l’essere umano potrebbe interagire con esso. Dopo due minuti, l’umano se ne andò, lasciando solo il gatto. Dopo altri due minuti, l’umano tornò nella stanza, per sedersi di nuovo in cerchio.

L’intero test è stato filmato e gli scienziati hanno analizzato il video per classificare il tipo di attaccamento dei gatti. I gatti adulti hanno partecipato al test solo una volta, ma i cuccioli sono stati testati due volte – una volta inizialmente, e ancora una volta due mesi dopo, dopo che 39 gattini avevano seguito un corso di formazione e socializzazione di sei settimane. Gli altri 31 hanno agito come un gruppo di controllo. Dei gattini, 9 finirono per non essere classificabili, ma del gruppo rimanente, il 64,3 percento era classificato come attaccato in modo sicuro e il 35,7 percento come insicuro – con l’addestramento che non influiva sullo stile di attaccamento. Una volta stabilito uno stile di attaccamento, sembra, probabilmente è così che rimarrà.  I gatti adulti hanno mostrato tassi simili: il 65,8 per cento ha dimostrato un attaccamento sicuro contro il 34,2 per cento essendo insicuro.

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È interessante notare che tali tassi – 64,3 per cento e 65,8 per cento – sono abbastanza vicini al tasso di attaccamento sicuro del 65 per cento riscontrato nei bambini umani . E i gatti hanno mostrato un tasso di attaccamento sicuro leggermente superiore a quello riscontrato in un test di 59 cani da compagnia pubblicato nel 2018 ; i cani erano sicuri al 61 percento e al 39 percento insicuri. In precedenza, il lavoro di Vitale ha dimostrato che i gatti non sono così distanti come la loro immagine pubblica li farebbe apparire; in effetti, quei piccoli felini sfocati possono essere decisamente socievoli e affettuosi, purché tu non sia un coglione per loro . E spesso preferiscono interagire con gli esseri umani sul cibo o sui giocattoli .  Questo nuovo studio suggerisce che i gatti hanno la capacità e i tratti necessari per formare profondi legami sociali con gli umani. È solo che il loro modo di amare si manifesta in maniera differente da quella dimostrata dai cani.

“Secondo me, è molto importante uscire e cercare di interagire con il tuo gatto e vedere cosa succede”, ha detto Vitale l’anno scorso . “Penso che ci sia l’idea che i cani siano così, e i gatti così. Ma c’è molta variabilità in entrambe le popolazioni.” La ricerca è stata pubblicata su Current Biology .

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