Come si riproducevano i dinosauri?

I paleontologi si fanno questa domanda da molti anni. La prima menzione dei dinosauri risale al 1842 dal paleontologo britannico Richard Owen. I primi dinosauri sono comparsi (in modo approssimativo) 245 milioni di anni fa ed esistevano circa 180 milioni di anni fa. Si sono estinti circa 66 milioni di anni fa, secondo il portale britannica.com . È quindi logico che siano stati in grado di riprodursi con successo per milioni di anni. Ma come esattamente? Potresti dire che è abbastanza semplice. Come qualsiasi altro animale. È quello che pensavo. Ma ovviamente non è affatto così semplice…

Perché se ne sa così poco? Scientific American cita come uno dei motivi per cui lo studio dell’attività sessuale animale è stato storicamente un grande tabù e che solo l’oggetto della ricerca è stato percepito ben oltre la scienza, quindi c’è ben poco che possiamo dire con certezza sulla riproduzione di tali una vecchia specie. I parenti più stretti dei dinosauri sono uccelli e rettili (coccodrilli, alligatori…). Ciò che accomuna questi animali – e questo si pensa sia il caso dei dinosauri – è l’organo riproduttivo: la cloaca.

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La BBC Earth spiega che la maggior parte degli uccelli subisce la fecondazione attraverso un atto chiamato “bacio cloacale”, in cui lo sperma si sposta da una cloaca maschile a una cloaca femminile. Naturalmente, questo richiede una stretta vicinanza. È quindi possibile che i dinosauri usassero un metodo simile e non dovessero avere o non avessero bisogno di genitali. Tuttavia, Scientific American afferma che molto probabilmente li avevano. Si ritiene che un dinosauro più piccolo della coppia si sia messo in una posizione – come nel caso dei coccodrilli, ad esempio – quando la femmina è stata strappata, la coda è stata messa da parte e il maschio è stato in cima, dove i mantelli si sono incontrati entrambi.

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John Long , un professore di paleontologia alla Flinders University, per esempio, non è d’accordo con questa teoria . Afferma che dovevano unirsi accoppiandosi e che i maschi dovevano avere peni grandi e flessibili. Lo giustifica dicendo che i coccodrilli maschi hanno un pene, così come le specie di uccelli primitivi, e poiché sono i parenti più stretti dei dinosauri, devono averlo avuto. Tuttavia, la maggior parte degli uccelli oggi non ha il pene, quindi si verifica il menzionato “bacio cloacale”, quando il maschio inietta lo sperma nella femmina.

Il portale della BBC Earth cita anche la teoria secondo cui alcuni dinosauri, a causa delle loro dimensioni e del loro peso, si sono accoppiati in acqua a causa della galleggiabilità. Esperti pragmatici, invece, presumono che, nonostante il loro enorme peso, gli animali fossero in grado – per il tempo necessario alla fecondazione – di custodire il proprio peso corporeo in modo da non “rughettare” a vicenda. Ma cosa succede se il corpo è coperto da spine mortali, come il Kentrosaurus, quando una vicinanza così ravvicinata potrebbe causare la morte dell’altro? Gli scienziati hanno anche una teoria per questo scenario. Si presume che la femmina giacesse su un fianco e il maschio le camminasse sopra, oppure che fossero girati schiena contro schiena (o natiche) e così si fosse fatto il necessario collegamento. Le emozioni e il contatto visivo vanno quindi di lato, e la praticità gioca un ruolo importante. Queste sono solo supposizioni e ipotesi. Di certo non c’è niente da dire su questo argomento. Possiamo solo pensare, googlogare e propendere per le varie teorie che le teste sagge (o meno sagge) ci offrono.

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Fonte: brainee.hnonline.sk

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