Gli scienziati sviluppano una tecnica per produrre pelle a fungo su larga scala con una sensazione e una resistenza simili alla vera pelle

La produzione di pellame da animali è una pratica praticata dall’uomo da migliaia di anni, ma le conseguenze ambientali delle moderne tecniche di lavorazione hanno portato alcuni a cercare un’alternativa più rispettosa dell’ambiente. Tra questi ci sono scienziati del Centro di ricerca tecnica VTT in Finlandia, che hanno sviluppato una pelle alternativa a base di funghi e ora hanno dimostrato un modo per produrre fogli continui del materiale su scala commerciale. La produzione convenzionale di pelle ha un grande carico ambientale, a cominciare dalla terra, dall’acqua e dall’energia associati all’allevamento intensivo del bestiame.

Ma anche la lavorazione della pelle ha un impatto notevole, poiché richiede grandi quantità di sostanze chimiche tossiche. Realizzata con materiali sintetici, la cosiddetta pelle vegana evita i problemi associati ai prodotti animali, ma richiede anche sostanze chimiche tossiche per la lavorazione e impiega molto tempo per biodegradarsi. Pertanto, comporta molti degli stessi rischi per l’ambiente. I ricercatori del VTT hanno escogitato un’alternativa che ritengono possa evitare completamente questi problemi. Il metodo inizia con reti di materiale organico noto come micelio, che si estendono sottoterra e supportano i funghi durante la crescita.

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L’utilizzo di questa biomassa per produrre tessuti è qualcosa che è stato fatto per secoli, ma attraverso i loro esperimenti, il team VTT ha perfezionato questi processi per produrre un materiale simile alla pelle con una sensazione e una resistenza simili a quelle della vera pelle. “Il materiale sembra e si sente come la pelle e può essere duro come la pelle di un animale. Offre inoltre la possibilità di essere colorato e timbrato, e non contiene alcun supporto o materiale di supporto.” Géza Szilvay, capo scienziato del VTT.

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Gli scienziati hanno presentato per la prima volta il loro processo nel 2019, ma hanno scoperto che c’era ancora un collo di bottiglia quando si trattava di ampliarlo per la produzione di tipo industriale. Ciò derivava dai limiti della coltivazione del micelio, che poteva avvenire solo in una forma piatta e bidimensionale. I ricercatori hanno escogitato una nuova tecnologia in attesa di brevetto che, secondo loro, rimuove questo ostacolo e si basa sulla fermentazione liquida nei bioreattori comuni per raggiungere i livelli commerciali. Questa nuova tecnica consente agli scienziati di produrre pelle di micelio su larga scala, stendendo fogli continui di materiale alla velocità di un metro al minuto. Gli scienziati affermano che questo può essere adattato ai metodi di produzione industriale roll-to-roll e stanno attualmente esplorando applicazioni come calzature, accessori e abbigliamento.

Fonte: ecoinventos.com

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