L’innovazione CRISPR blocca la replicazione del virus SARS-CoV-2 nei primi test di laboratorio

Gli scienziati hanno utilizzato la tecnologia di modifica genetica CRISPR per bloccare con successo la trasmissione del virus SARS-CoV-2 nelle cellule umane infette, secondo una ricerca pubblicata martedì che potrebbe aprire la strada ai trattamenti COVID-19:

Scrivendo sulla rivista Nature Communications, i ricercatori australiani hanno affermato che lo strumento è efficace contro le trasmissioni virali nei test di laboratorio, aggiungendo che sperano di iniziare presto le sperimentazioni sugli animali. CRISPR, che consente agli scienziati di alterare le sequenze del DNA e modificare la funzione genica, ha già mostrato risultati promettenti nell’eliminare il codice genetico che guida lo sviluppo del cancro dei bambini. Il team nello studio ha utilizzato un enzima, CRISPR-Cas13b, che si lega alle sequenze di RNA rilevanti sul nuovo coronavirus e degrada il genoma di cui ha bisogno per replicarsi all’interno delle cellule umane.

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L’autore principale Sharon Lewin dell’Australian Peter Doherty Institute for Infection and Immunity ha dichiarato all’AFP che il team ha progettato lo strumento CRISPR per riconoscere SARS-CoV-2, il virus responsabile del COVID-19. “Una volta che il virus viene riconosciuto, l’enzima CRISPR viene attivato e fa a pezzi il virus”, ha detto. “Abbiamo preso di mira diverse parti del virus – parti che sono molto stabili e non cambiano e parti che sono altamente mutevoli – e tutto ha funzionato molto bene nel ridurre il virus”. La tecnica è anche riuscita a fermare la replicazione virale in campioni delle cosiddette “varianti preoccupanti” come Alpha. Sebbene ci siano già diversi vaccini COVID-19 sul mercato, le opzioni di trattamento disponibili sono ancora relativamente scarse e solo parzialmente efficaci. Lewin ha affermato che l’uso della tecnica CRISPR nella medicina ampiamente disponibile era disponibile probabilmente da “anni, non mesi. Ma ha insistito sul fatto che lo strumento potrebbe ancora rivelarsi utile per affrontare il COVID-19. “Abbiamo ancora bisogno di trattamenti migliori per le persone ricoverate in ospedale per COVID“, ha affermato Lewin. Le nostre scelte attuali qui sono limitate e nella migliore delle ipotesi riducono il rischio di morte del 30 percento“. Lewin ha affermato che il trattamento ideale sarebbe un semplice antivirale, assunto per via orale, che viene somministrato ai pazienti non appena risultano positivi al COVID-19:

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Ciò impedirebbe loro di ammalarsi gravemente e, a sua volta, allevierebbe la pressione sugli ospedali e sui sistemi di assistenza. Questo approccio – test e trattamento – sarebbe fattibile solo se avessimo un antivirale economico, orale e non tossico. Questo è ciò che speriamo di ottenere un giorno con questo approccio a forbici genetiche”, ha affermato Lewin. Il coautore Mohamed Fareh del Peter MacCallum Cancer Center ha affermato che un altro vantaggio della ricerca è stato il suo potenziale di essere applicato ad altre malattie virali. A differenza dei farmaci antivirali convenzionali, il potere di questo strumento risiede nella sua flessibilità di progettazione e adattabilità, che lo rendono un farmaco adatto contro una moltitudine di virus patogeni tra cui l’influenza, l’Ebola e forse l’HIV “, ha affermato.

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