C’è un satellite capace di spiare gli interni di capannoni e hangar con tecnologia radar

capellaspace.com

Nel 2020, una società chiamata Capella Space ha lanciato un satellite in grado di acquisire immagini radar nitide di qualsiasi parte del mondo, con una risoluzione incredibile. Può persino vedere all’interno di alcune tipologie di strutture:

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La tecnologia montata sul satellite sarebbe infatti capace di avvistare aeroplani all’interno di hangar, anche se solo nel caso di strutture leggere – ha chiarito la società – e non di strutture “dense” come i grattacieli o le case residenziali. O almeno, questo è quanto ci dicono.  E a differenza della maggior parte della vasta gamma di satelliti di sorveglianza e di osservazione in orbita attorno alla Terra, il suo satellite Capella 2 può scattare un’immagine chiara durante la notte o il giorno, con la pioggia o con il sole. “Si scopre che metà del mondo è di notte e metà del mondo, in media, è nuvoloso”, aveva riferito detto a Futurism il CEO Payam Banazadeh, ex ingegnere di sistema presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA. “Quando combini questi due insieme, circa il 75% della Terra, in un dato momento, sarà nuvoloso, notturno, o entrambi. È invisibile per te e quella parte si sta muovendo.” Nei mesi scorsi, Capella ha lanciato una piattaforma che consente ai clienti governativi o privati ​​di richiedere immagini di qualsiasi cosa nel mondo, una capacità che diventerà solo più potente con l’implementazione di sei satelliti aggiuntivi il prossimo anno. È inquietante dal punto di vista della privacy? Sicuro. Ma Banazadeh dice che colma anche numerosi buchi nei modi in cui gli scienziati e le agenzie governative sono attualmente in grado di monitorare il pianeta:

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“Ci sono un sacco di lacune nel modo in cui stiamo attualmente osservando la Terra dallo spazio: la maggior parte dei sensori che usiamo per osservare la Terra sono sensori di imaging ottici”, aveva aggiunto il CEO. “Se è nuvoloso, vedrai le nuvole, non quello che sta succedendo sotto le nuvole. E se non c’è molta luce, sarà davvero difficile ottenere un’immagine utile”. Al contrario, Capella può sbirciare attraverso la copertura nuvolosa e vedere altrettanto bene alla luce del giorno come nell’oscurità totale. Questo perché invece dell’imaging ottico, utilizza il radar ad apertura sintetica o SAR. Il SAR funziona in modo simile a come i delfini e i pipistrelli navigano usando l’ecolocalizzazione. Il satellite trasmette un potente segnale radio a 9,65 GHz verso il suo bersaglio, quindi raccoglie e interpreta il segnale mentre rimbalza in orbita. “A quella frequenza, le nuvole sono praticamente trasparenti”, ha detto Banazadeh a Futurism. “Puoi penetrare nelle nuvole, nella nebbia, nell’umidità, nel fumo, nella foschia. Quelle cose non contano più. E poiché stai generando il tuo segnale, è come se portassi una torcia. Non ti importa se è giorno o notte.” Capella non ha inventato il SAR. Ma Banazadeh afferma che è la prima azienda statunitense a offrire la tecnologia e la prima al mondo a offrire una piattaforma più accessibile da utilizzare per i potenziali clienti.

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“Parte della sfida in questo settore è che lavorare con i fornitori di immagini satellitari è stato difficile”, ha spiegato. “Potresti dover inviare un sacco di e-mail per scoprire come potrebbero raccogliere immagini per te. In alcuni casi, potrebbe essere necessario inviare un fax”. Un’altra innovazione, dice, è la risoluzione alla quale i satelliti di Capella possono raccogliere immagini. Ogni pixel in una delle immagini del satellite rappresenta un quadrato di 50 centimetri per 50 centimetri, mentre altri satelliti SAR sul mercato possono scendere solo a circa cinque metri. Quando si tratta di discernere effettivamente cosa si sta guardando dallo spazio, questo fa un’enorme differenza. I paesaggi urbani sono particolarmente intriganti. I grattacieli spuntano dalla Terra come funghi spettrali e spigolosi e, se guardi attentamente, noti che puoi vedere direttamente attraverso alcuni di essi, anche se la società ha chiarito che si tratta di una distorsione visiva piuttosto che di vedere veramente attraverso le strutture.

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In questo momento, questa è la migliore risoluzione possibile con SAR. Non a causa di limitazioni tecnologiche – Capella spera di migliorare con i successivi lanci di satelliti lungo la strada – ma a causa della legge statunitense, dei controlli sulle esportazioni e dei requisiti di licenza. Finché l’azienda non migliora la risoluzione di un capello oltre a quella che è ora, Banazadeh ha affermato che i suoi satelliti possono visualizzare qualsiasi parte del mondo richiesta da un cliente pagante. Quei clienti, ha spiegato, potrebbero essere agenzie governative che controllano un esercito ostile per il movimento o tracciano un aeroporto per l’attività. È qui che entra in gioco quella visione che penetra nel muro. Banazadeh ha fornito l’esempio di un aeroporto in cui gli aerei nascosti sotto un baldacchino sono diventati chiari come il giorno grazie ai satelliti SAR. I clienti possono anche essere scienziati che scrutano attraverso le spesse nuvole della foresta pluviale amazzonica per monitorare la deforestazione, o persino investitori che controllano le catene di approvvigionamento globali.

Le possibilità abbondano. Addestra due satelliti SAR sullo stesso bersaglio e possono effettivamente visualizzare bersagli in tre dimensioni fino a minuscole differenze di altezza. Banazadeh ha detto che un gruppo sta già usando quel trucco per misurare quanto petrolio viene immagazzinato in serbatoi a cielo aperto o quanto viene estratto da una miniera a cielo aperto in un dato giorno – e usando queste informazioni come proxy per il valore di varie merci. Ciò può anche aiutare le autorità a monitorare l’infrastruttura per possibili problemi di sicurezza: il SAR può tenere traccia di quanto il terreno sopra un tunnel sprofonda nel tempo, ad esempio. “Stiamo rendendo molto facile per le persone con tutti i tipi di background interagire con un’azienda come noi, e questo inevitabilmente porterà un numero maggiore di utenti che in precedenza non potevano accedere a questo mercato”, aveva affermato Banazadeh. “Questa è la nostra speranza.” Tempo fa, la NASA aveva affrontato l’argomento dei satelliti Sar con un video-approfondimento diffuso su YouTube. Il link al filmato:

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