Il primo caso al mondo di animale che “addomestica” un altro animale: lo studio scientifico

La civiltà umana non sarebbe dove è oggi se non avessimo addomesticato gli animali. Ora i ricercatori australiani hanno scoperto quello che affermano essere il primo esempio di un animale che addomestica un altro animale:

Si parla di una specie di pesce che è stata trovata per reclutare piccoli gamberetti per aiutare a curare i loro allevamenti di alghe. Le castagnole sono note per coltivare alghe per il cibo e sembrano usare le feci dei gamberetti come fertilizzante per aiutare i loro raccolti. In cambio, i gamberi hanno un rifugio sicuro in cui vivere. I pesci spaventano i predatori che si avvicinano troppo. Gli scienziati hanno confermato la loro teoria attraverso una serie di test sul campo e di laboratorio. Hanno scoperto che i gamberetti sono in realtà attratti dall’odore delle castagnole, mentre evitano attivamente l’odore dei predatori e non sembrano prestare attenzione ai pesci non coltivati ​​o all’allevamento di alghe stesso. Per verificare se i pesci proteggono attivamente i gamberetti, i ricercatori hanno collocato i mysidi in un sacchetto trasparente e poi li hanno messi dentro o fuori una fattoria. Ovviamente fuori dagli allevamenti altri pesci cercavano di mangiare i gamberi, ma all’interno degli allevamenti i predatori che si avvicinavano troppo venivano scacciati dai pesci d’allevamento:

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Infine, il team ha testato i benefici che i gamberetti apportano ai pesci. Hanno scoperto che la qualità delle alghe e la salute dei pesci miglioravano quando i gamberi erano vicini, rispetto agli allevamenti senza gamberi. Gli studi sul campo e gli esperimenti comportamentali che abbiamo condotto presso la Carrie Bow Cay Research Station hanno fornito prove che la relazione tra castagnole e mysids è un esempio di addomesticamento, non dissimile dal modo in cui le damigelle:

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Gli esseri umani allevano animali da fattoria. Questo è il primo caso registrato di un vertebrato non umano che addomestica un’altra specie, e la prima prova sperimentale di un ipotetico percorso per l’evoluzione di questa domesticazione. William Feeney, autor principal del estudio. Si ritiene che gli umani abbiano addomesticato il lupo per la prima volta circa 15.000 anni fa per aiutarci a cacciare e in seguito per compagnia. Nei millenni successivi, abbiamo aggiunto capre, maiali, pecore e bovini per cibo e materiali. E quasi tutte le piante che mangiamo non assomigliano affatto alle loro controparti selvatiche originali, essendo state perfezionate nel corso di migliaia di anni nelle nostre mani per essere più grandi, più robuste, più gustose, più nutrienti o più facili da coltivare, raccogliere e mangiare.  Fino ad ora, gli unici altri organismi noti per addomesticare gli altri sono stati gli insetti: ad esempio, le formiche coltivano gli afidi, proteggendoli dai predatori in cambio della sostanza appiccicosa dolce e appiccicosa che espellono. Ma questo comportamento non è mai stato osservato prima in altre specie di vertebrati. Fino ad ora. Durante una spedizione alle barriere coralline in Belize, un team guidato da ricercatori delle università Griffith e Deakin ha scoperto che le castagnole dalle pinne lunghe sembrano aver addomesticato i gamberetti.

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Via griffith.edu.au

La ricerca è stata pubblicata su Nature Communications.

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