Scoperto un uovo di dinosauro con embrione integro “perfettamente conservato”

Ricostruzione artistica di un oviraptoroide

Un embrione di dinosauro ben conservato è stato trovato all’interno di un uovo fossilizzato. L’embrione di dinosauro fossilizzato proveniva da Ganzhou, nella provincia di Jiangxi, nel sud della Cina, ed era stato acquisito dai ricercatori nel 2000:

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I ricercatori dello Yingliang Group, una società che estrae pietre, sospettavano che una delle pietre in loro possesso potesse contenere fossili di uova, ma lo hanno messo in deposito per 10 anni, secondo un comunicato stampa. Quando iniziò la costruzione del Museo di Storia Naturale di Yingliang Stone, le scatole di fossili dissotterrate furono smistate. “Il personale del museo le ha identificate come uova di dinosauro e ha visto alcune ossa sulla sezione trasversale rotta di una delle uova”, ha detto in un comunicato stampa Lida Xing della China University of Geosciences, Pechino. All’interno è stato trovato un embrione nascosto, che hanno chiamato “Baby Yingliang“:

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“È un esemplare straordinario… Lavoro sulle uova di dinosauro da 25 anni e non ho ancora visto nulla di simile”, ha detto Zelenitsky, coautore della ricerca pubblicata sulla rivista iScience. “Finora si sapeva poco di ciò che accadeva all’interno di un uovo di dinosauro prima della schiusa, poiché ci sono così pochi scheletri embrionali, in particolare quelli che sono completi e conservati in una posa naturale“, ha detto in una e-mail. L’uovo è lungo circa 17 centimetri (7 pollici) e si stima che il dinosauro possa essere stato lungo 27 centimetri (11 pollici) dalla testa alla coda. I ricercatori ritengono che da adulto, se fosse vissuto, sarebbe stato lungo circa due o tre metri. Il fossile di 70 milioni di anni conserva lo scheletro embrionale di un dinosauro oviraptoride. L’animazione digitale ricostruisce l’aspetto del piccolo animale. Link video:

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Le ossa dei cuccioli di dinosauro sono piccole e fragili e vengono conservate solo molto raramente come fossili, il che rende questa scoperta molto fortunata, ha affermato Darla Zelenitsky, professoressa associata nel dipartimento di geoscienze dell’Università di Calgary in Canada. Studiando l’embrione, i ricercatori hanno scoperto che il dinosauro assumeva una caratteristica postura rimboccata prima della schiusa, che era stata considerata unica per gli uccelli. Lo studio è pubblicato sulla rivista iScience:

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I ricercatori affermano che questo comportamento potrebbe essersi evoluto attraverso teropodi non aviari. “La maggior parte degli embrioni di dinosauri non aviari conosciuti sono incompleti con scheletri disarticolati“, ha detto Waisum Maof dell’Università di Birmingham, Regno Unito “Siamo rimasti sorpresi di vedere questo embrione splendidamente conservato all’interno di un uovo di dinosauro, sdraiato in una postura simile a un uccello. Questa postura aveva non è stato riconosciuto prima nei dinosauri non aviari.”

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“È un esemplare straordinario… Lavoro sulle uova di dinosauro da 25 anni e non ho ancora visto nulla di simile”, ha detto Zelenitsky, coautore della ricerca pubblicata martedì sulla rivista iScience. “Finora si sapeva poco di ciò che accadeva all’interno di un uovo di dinosauro prima della schiusa, poiché ci sono così pochi scheletri embrionali, in particolare quelli che sono completi e conservati in una posa naturale”, ha detto in una e-mail. Mentre molte altre uova di dinosauro fossilizzate sono state trovate negli ultimi 100 anni, scoprire un embrione ben conservato è molto raro, hanno detto i ricercatori nel comunicato:

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I ricercatori provenienti da Cina, Regno Unito e Canada hanno studiato le posizioni di Baby Yingliang e di altri embrioni di oviraptoridi precedentemente trovati. Hanno concluso che i dinosauri si muovevano e cambiavano posa prima di schiudersi in un modo simile agli uccellini. Negli uccelli moderni, tali movimenti sono associati a un comportamento chiamato piegamento, che è controllato dal sistema nervoso centrale ed è fondamentale per il successo della schiusa. La postura dell’embrione non era stata precedentemente vista in dinosauri non aviari, il che è “particolarmente notevole perché ricorda un embrione di uccello moderno in fase avanzata“. I ricercatori continueranno a studiare il raro esemplare in modo ancora più approfondito. Tenteranno di immaginare la sua anatomia interna. Alcune delle sue parti del corpo sono ancora ricoperte di rocce. I loro risultati potranno così essere utilizzati anche in ulteriori studi sugli embrioni fossili:

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“La maggior parte degli embrioni di dinosauri non aviari conosciuti sono incompleti con scheletri disarticolati (ossa separate alle articolazioni)”, ha affermato Waisum Ma, l’autore principale dello studio e ricercatore presso l’Università di Birmingham, nel Regno Unito, in una dichiarazione. “Siamo rimasti sorpresi di vedere questo embrione splendidamente conservato all’interno di un uovo di dinosauro, sdraiato in una postura da uccello. Questa postura non era stata riconosciuta prima nei dinosauri non aviari“. Tutti gli uccelli si sono evoluti direttamente da un gruppo di dinosauri a due zampe noti come teropodi, i cui membri includono l’imponente Tyrannosaurus rex e i velociraptor più piccoli.
Il comportamento prima della schiusa non è l’unico comportamento che gli uccelli moderni hanno ereditato dai loro antenati dinosauri. È noto anche che lo stesso tipo di dinosauri si è seduto sopra le loro uova per incubarle in un modo simile agli uccelli, ha detto Zelenitsky.
Il fossile è stato trovato nella provincia cinese di Jiangxi e acquisito nel 2000 da Liang Liu, direttore di una società cinese di pietre chiamata Yingliang Group. Finì in un deposito, in gran parte dimenticato fino a circa 10 anni dopo, quando il personale del museo cercò tra le scatole e dissotterrò il fossile durante la costruzione del Museo di Storia Naturale di Yingliang Stone. Il museo è sovvenzionato dalla società. Link video:

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Fonti:

https://www.cell.com/iscience/fulltext/S2589-0042(21)01487-5

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https://www.cbsnews.com/news/dinosaur-egg-embryo-fossilized-oviraptor-yingliang-ganzhou-china/

https://edition.cnn.com/2021/12/21/asia/baby-dinosaur-inside-egg-scn/index.html

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