Il mini-geco grande quanto una monetina: ecco dove vive

Sphaerodactylus parthenopion femmina da Mahoe Bay, Virgin Gorda

Lo sphaero nano delle Isole Vergini, il geco minimo di Virgin Gorda, o il geco nano delle Isole Vergini (Sphaerodactylus parthenopion) è una specie di geco e anche uno dei più piccoli vertebrati terrestri . È stato trovato solo su tre delle Isole Vergini britanniche:

Virgin Gorda, Tortola e Moskito Island (scritto anche “Mosquito Island”). È stato scoperto nel 1964 ed è sospettato di essere un parente stretto di Sphaerodactylus nicholsi , uno sphaero nano della vicina isola di Porto Rico. Condivide il suo areale con il geco minore dalle grandi squame ( S. macrolepis ), che si trova nella lettiera. A differenza di questo geco più grande, lo sphaero nano delle Isole Vergini vive sui pendii più asciutti, ma preferisce i microhabitat umidi che si trovano sotto le rocce perché non ha gli adattamenti necessari per prevenire la perdita d’acqua, che è un problema significativo a causa delle sue ridotte dimensioni corporee.

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Lo sphaero nano delle Isole Vergini ha un colore marrone intenso sul lato superiore, spesso con una screziatura di scaglie più scure. In media, misura 18 mm (0,71 pollici) dal muso allo sfiato ed è piccolo quasi quanto un centesimo americano . Al massimo pesa 0,15 g (0,0053 once). Ci sono diverse strisce o barre di colorazione più chiara dietro gli occhi e nella parte superiore del collo che aiutano a distinguerlo. Non ci sono differenze di colorazione tra maschi e femmine, anche se le femmine sono di taglia leggermente più grande. La sua coda si rigenererà quando viene rotta. Poco si sa della sua dimensione della popolazione o della sua biologia.

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Lo sphaero nano delle Isole Vergini, noto anche come geco nano delle Isole Vergini, [3] è stato scoperto nell’estate del 1964 dal biologo Richard Thomas durante un viaggio di raccolta lungo i pendii aridi e boscosi di Virgin Gorda nelle Isole Vergini britanniche . L’ olotipo di Sphaerodactylus parthenopion , MCZ 77211, era una femmina adulta raccolta il 12 agosto 1964 su una collina sopra Pond Bay. Un totale di otto paratipi sono stati raccolti su Virgin Gorda e usati per descrivere la nuova specie. [4] Classificato come specie di sphaero nano o geco nano ( genere Sphaerodactylus ), è caratterizzato non solo dalle sue piccole dimensioni del corpo, ma anche da un caratteristico schema di colorazione delle squame sulla testa, squame piccole ma carenate (con una cresta centrale) ed embricata sul suo lato superiore ( dorsale ); una colorazione scura generalmente uniforme del lato dorsale, una mancanza di scaglie granulari nella zona medio-dorsale e una mancanza di modelli di colorazione intorno alle spalle (regione scapolare) e al bacino (regione sacrale). [5]

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Nonostante le notevoli differenze nell’aspetto, S. parthenopion può essere più strettamente correlato a S. nicholsi . [6] Come il diminutivo S. parthenopion nelle Isole Vergini, S. nicholsi , il più piccolo sphaerodactylid endemico di Porto Rico , è molto piccolo. [7] L’areale geografico di un’altra specie, S. townsendi , divide queste due popolazioni strettamente imparentate, suggerendo che S. townsendi si sia evoluto dopo che S. parthenopion e S. nicholsi si siano separati. [6]

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Lo sphaero nano Isole Virgin è uno dei più piccoli noti amnioti (che comprende 23.000 specie di rettili, uccelli e mammiferi), [8] con una dimensione del corpo media (misurata come muso – sfiato lunghezza o SVL) di 18 mm (0,71 in) e una massa corporea massima di 0,15 g (0,0053 once), [9] ma compresa tra 0,043 g (0,0015 once) e una media di 0,117 g (0,0041 once). [10] L’unico amnioto conosciuto che è più piccolo è il strettamente correlato S. ariasae , che misura 16 mm (0,63 pollici) e pesa un massimo di 0,14 g (0,0049 once). [9] Tipicamente, la specie ha una colorazione marrone intenso sul lato dorsale e sulle zampe, spesso con una dispersione o un motivo fine di scaglie più scure interconnesse. La specie ha una barra trasversale preoculare (una linea di scaglie colorate davanti agli occhi alla base del muso), sebbene questa possa essere difficile da vedere in alcuni individui. [2] [12] [13]Lungo ogni lato e direttamente dietro gli occhi, una striscia postooculare stretta, dai bordi scuri, giallo-marrone attraversa la tempia e svanisce vicino alla base della testa. Nella regione occipitale, sopra la testa dietro gli occhi, una barra di forma quasi ovale, dai bordi scuri, giallo-marrone si estende da un lato all’altro della testa e talvolta si collega alle strisce postoculare. Le squame marrone scuro sul lato dorsale si incrociano sul lato ventrale (lato inferiore) e svaniscono, sebbene molte squame mantengano i bordi scuri. Il lato ventrale è grigio chiaro o crema. La coda è per lo più bruno-giallastra con grappoli occasionali o brevi linee di scaglie più scure. Il modello gular (gola) ha linee da deboli a in grassetto di scaglie chiare che corrono lateralmente . [2] [5] [13]

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Non c’è dicromatismo sessuale in questa specie (i sessi non differiscono nel colore), [2] [13] sebbene le femmine possano essere più grandi dei maschi, con un SVL delle femmine in media di 18 mm (0,71 pollici), ma solo 16 mm ( 0,63 pollici) nei maschi. [2] Il muso è di lunghezza moderata e smussato. [2] [13] La coda si rigenera se viene rotta. [5] Le scaglie dorsali sono generalmente piccole, acute, carenate, imbricate e appiattite, mentre le scaglie della gola e pettorali (torace) sono carenate. [2] [13] [14] Squame granulari (irregolari) si trovano sulla sommità della testa e sul collo anteriore , mentre le scaglie al centro del collo sono carenate, acute, appiattite e imbricate. [2] [14] Al centro della schiena, c’è un certo affollamento e riduzione delle dimensioni delle squame, e nessuna di queste squame è granulare. [2] [13] [14] Sul lato dorsale della coda, le squame sono acute, carenate, imbricate e appiattite. Nella parte inferiore della coda, le squame sono lisce, arrotondate e ingrandite verso il centro della coda (metà ventralmente).[13] Le squame ventrali sono arrotondate, lisce, cicloidi (hanno un bordo esterno liscio) e imbricate. [2] [13] [14] Le squame sulle squame ventrali caudali (testa) sono lisce, cicloidi e allargate a metà ventrale. [2]

Il conteggio delle squame dorsali, dall’ascella (ascella) all’inguine, è in media di 32 con un intervallo da 30 a 35. [2] [13] [14] Il conteggio ventrale dall’ascella all’inguine lungo la linea medioventrale è in media di 28 squame e varia da Da 26 a 29. [2] [13] Le squame intorno alla parte centrale del corpo hanno una media di circa 52 e vanno da 50 a 55. [2] [13] [14] Ci sono due postnasali [2] e da uno a tre (di solito due) internasale scale . Ci sono da due a tre (di solito tre) squame dal labbro superiore all’occhio (labiali superiori). [2] [13] [14]Sul quarto dito del piede destro ci sono otto o nove (di solito otto) lamelle , o scaglie simili a piastre che forniscono trazione ai gechi. [13] [14] Gli stemmi (squame intorno alla regione genitale) sono relativamente piccoli e si estendono solo leggermente sulle cosce, variando da tre a cinque squame in lunghezza e da 11 a 13 squame in larghezza. [2] [13] [14]

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S. nicholsi di Porto Rico è sia più ingombrante che più grande dello sphaero nano delle Isole Vergini, misurando da 20 a 22 mm (da 0,8 a 0,9 pollici) dal muso allo sfiato. Differisce anche nella dimensione delle sue squame dorsali, che si riflette nei confronti del conteggio delle scale. S. nicholsi ha da 19 a 24 scaglie dorsali dall’ascella all’inguine, mentre S. parthenopion ne ha da 30 a 35. Inoltre, S. nicholsi ha solo da 34 a 42 scaglie intorno al corpo centrale rispetto alle 50-55 di S. parthenopion e al suo ventrale le squame dall’ascella all’inguine vanno da 21 a 26, che è ancora inferiore a 26-29 in S. parthenopion . S. nicholsi ha tipicamente una scala interna contro le due più comunemente viste inS. partenopion . Gli stemmi sono mediamente più grandi anche nel maschio di S. nicholsi. In termini di colorazione, entrambe le specie sono molto simili, ma S. nicholsi di solito ha un motivo a forma di mezzaluna sulla testa che tocca le strisce postoculare, invece di un motivo ovale che può o meno raggiungere le strisce. Inoltre, le sue strisce postoculari corrono per tutta la lunghezza del corpo e della coda invece di terminare sul collo. Le strisce dorsolaterali di S. nicholsi convergono per formare un motivo a forma di U o Y dai bordi scuri nella regione sacrale (pelvica). La maggior parte di S. nicholsi ha un motivo sulla regione scapolare (spalla) costituito da due piccoli puntini pallidi circondati da piccole regioni nere. [15]

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Il geco di grandi dimensioni è significativamente più grande dello sphaero nano delle Isole Vergini, misurando da 25 a 30 mm (da 0,98 a 1,18 pollici) dal muso allo sfiato. Ha anche squame più grandi e grossolane. Secondo Thomas, ” S. macrolepis ha un motivo di strisce laterali scure e macchie dorsali su un colore di fondo marrone chiaro o marrone chiaro con un paio di macchie scapolari (femmine) dai bordi neri audaci o un colore del corpo giallo-marrone quasi uniforme, debole o motivo scapolare assente e motivo della testa contrastante di vermicolati neri [linee ondulate irregolari] su un colore di fondo grigio o teste unicolor gialle o arancioni (maschio).” [16]

Come con altri sphaeros nani, si sa poco dell’ecologia e del comportamento degli sphaeros nani delle Isole Vergini. [3] [7] [23] A causa del suo elevato rapporto superficie-volume che deriva dalle sue ridotte dimensioni, si pensava che la specie fosse suscettibile alla perdita d’acqua, quindi è stata studiata per capire come sopravvive in il suo habitat semiarido. [10] [22] A differenza delle lucertole che abitano nel deserto, lo sphaero nano delle Isole Vergini manca di adattamenti speciali per prevenire l’essiccamento e perde acqua a una velocità simile a quella delle lucertole dagli habitat mesici. [21] [22] Dalle sole differenze di dimensioni, perde acqua il 70% più velocemente del geco più grande e simpatrico di grandi dimensioni.[24] Sopravvive invece abitando microhabitat umidi nel suo ambiente secco, regolando il suo ciclo riproduttivo in modo che i piccoli emergano durante il periodo dell’anno con le maggiori precipitazioni, [21] [22] e riducendo l’attività durante le parti più aride del giorno. [24]

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Sono stati raccolti troppo pochi dati per valutare la dimensione della popolazione e l’andamento dello sphaero nano delle Isole Vergini. [3] È stato segnalato come “moderatamente comune”, anche se difficile da trovare a causa delle sue dimensioni e della capacità di mimetizzarsi con l’ambiente circostante. [25] La sua distribuzione nelle Isole Vergini britanniche sembra essere limitata e lo sviluppo potrebbe influenzarla ulteriormente. [3] All’inizio del 2011, lo sphaero nano delle Isole Vergini ha attirato l’attenzione internazionale quando Sir Richard Branson ha annunciato l’intenzione di introdurre i lemuri – primati in via di estinzione dal Madagascar – nell’isola di Moskito come parte di un progetto di riproduzione in cattività per scopi di conservazione . [26] Biologi, ambientalisti e il pubblico in generale hanno espresso rapidamente preoccupazione per l’impatto che avrebbe avuto sulle specie autoctone dell’isola. [27] In particolare, la gente temeva che i lemuri avrebbero spazzato via la popolazione locale dello sphaeros nano delle Isole Vergini, che è stato definito “una delle lucertole più rare del mondo”, [28]a causa del comportamento “aggressivo, onnivoro” dei lemuri. [26] Altri ricercatori invece si sono concentrati sulle preoccupazioni sulla capacità dei lemuri di prosperare [29] o sui patogeni che potrebbero introdurre. [30] Il leader della valutazione dell’impatto ambientale di Branson ha convenuto che era necessaria cautela con l’introduzione, anche prima che i piani per introdurre i lemuri fossero annunciati. [28] Per quanto riguarda lo sphaero nano delle Isole Vergini, Branson ha affermato che le preoccupazioni erano fuori luogo perché i lemuri mangiano principalmente materiale vegetale e raramente mangiano gechi, se non del tutto. [26] [30]Tuttavia, Branson alla fine si è tirato indietro, affermando: “Tenerò i lemuri chiusi mentre chiederemo agli esperti di condurre ulteriori indagini sui gechi e in particolare sui gechi nani. Se questi studi indicano un rischio reale per questi gechi, terremo chiusi i lemuri”. [26] – Un video diffuso sul web elenca le differenti specie di Sphaerodactylus:

Riferimenti:

  1.  Platenberg, R. (2017) [errata version of 2016 assessment]. Sphaerodactylus parthenopionIUCN Red List of Threatened Species2016: e.T75605613A115489476. Retrieved 5 March 2019.
  2. Jump up to:a b c d e f g h i j k l m n o p q r s Schwartz & Henderson 1991, p. 522.
  3. Jump up to:a b c d e f Perry & Gerber 2006, p. 243.
  4. ^ Thomas 1965, pp. 117–118.
  5. Jump up to:a b c d Thomas 1965, p. 118.
  6. Jump up to:a b c Thomas & Schwartz 1966, p. 248.
  7. Jump up to:a b López-Ortiz & Lewis 2002, p. 276.
  8. ^ Hedges & Thomas 2001, p. 168.
  9. Jump up to:a b Hedges & Thomas 2001, p. 172.
  10. Jump up to:a b MacLean 1985, p. 759.
  11. ^ Trivedi, B. P. (3 December 2001). “Smallest known lizard found in Caribbean”. National Geographic News. Archived from the original on 30 June 2011.
  12. ^ Thomas 1965, p. 119.
  13. Jump up to:a b c d e f g h i j k l m n Thomas & Schwartz 1966, pp. 247–248.
  14. Jump up to:a b c d e f g h i Thomas 1965, pp. 118–119.
  15. ^ Thomas 1965, pp. 119–120.
  16. ^ Thomas 1965, p. 120.
  17. ^ Procter & Fleming 1999, p. 50.
  18. ^ Heatwole, Levins & Byer 1981, p. 49.
  19. Jump up to:a b c Thomas 1965, p. 121.
  20. ^ Carey 1972, p. 87.
  21. Jump up to:a b c López-Ortiz & Lewis 2004, p. 438.
  22. Jump up to:a b c d Hedges & Thomas 2001, pp. 172–173.
  23. ^ Nava et al. 2001, p. 456.
  24. Jump up to:a b MacLean 1985, p. 761.
  25. ^ MacLean 1985, p. 760.
  26. Jump up to:a b c d Harrison, D. (7 May 2011). “Branson retreats in row over lemurs plan for ‘eco-island. The Telegraph. Archived from the original on 30 June 2011. Retrieved 2 April 2018.
  27. ^ Zielinski, S. (19 April 2011). “Billionaire Branson to release lemurs on Caribbean island”. Smithsonian Media. Archived from the original on 30 June 2011. Retrieved 29 June 2011.
  28. Jump up to:a b Harrison, D. (16 April 2011). “Sir Richard Branson’s ‘eco-island’ plans hit by row over non-native lemurs”. The Telegraph. Archived from the original on 30 June 2011. Retrieved 2 April 2018.
  29. ^ “Sir Richard’s possible folly”. Duke University. 22 April 2011. Archived from the original on 30 June 2011. Retrieved 29 June 2011.
  30. Jump up to:a b Carroll, R. (18 April 2011). “Richard Branson to create sanctuary for lemurs – 8,000 miles from their home”. Guardian News. Archived from the original on 30 June 2011. Retrieved 1 October 2014.
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