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Evoluzione in azione: alcune lucertole partoriscono al posto di deporre uova

Saiphos equalisGli scienziati che stanno studiando una specie di lucertola australiana alle minuscole zampette (che a prima vista potrebbe sembrare un piccolo serpente) chiamata Saiphos equalis hanno scoperto che stanno assistendo in diretta all’evoluzione di una specie: la lucertola in questione, infatti, depone le uova sulle coste, ma gli esemplari presenti in montagna preferiscono partorire i piccoli.

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Record evolutivi dimostrano che in passato quasi un centinaio di linee evolutive di rettili hanno autonomamente fatto il passaggio dalla deposizione delle uova alla nascita, e oggi circa il 20 per cento di tutti i serpenti e le lucertole viventi danno alla luce piccoli vivi.

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Ma rettili moderni che partoriscono i piccoli vivi forniscono soltanto una singola istantanea su una linea evolutiva, ha detto il co-autore dello studio James Stewart, biologo presso l’East Tennessee State University. Il comportamento duale del Saiphos equalis offre quindi gli scienziati una rara opportunità.

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“Attraverso lo studio delle differenze tra le popolazioni che si trovano in diverse fasi di questo processo, si può cominciare a mettere insieme quello che sembra il passaggio da uno stile di nascita all’altro”.

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