Trovata copia rara di scritture eretiche su Gesù e di suo “fratello”

“Giacomo il Giusto”, capo della Chiesa di Gerusalemme dopo la morte di Gesù, ritenuto da alcuni scritti come “fratello di Gesù”.

Vicino a quella che è oggi la città egiziana di Nag Hammadi, circa 1400 anni fa, qualcuno ha seppellito un intero mucchio di documenti in un barattolo. È stato ora rivelato che frammenti di uno di questi manoscritti sono in qualche modo diversi dagli altri in questa biblioteca nascosta. Per prima cosa, sono scritti in greco piuttosto che in copto. Ma una strana sequenza di punti suggerisce anche uno scopo più didattico.

La biblioteca di Nag Hammadi consiste in 52 testi diffusi attraverso 13 codici in pergamena rilegati in pelle che furono scoperti nel 1945 da agricoltori locali in cerca di fertilizzanti. Provengono da molti luoghi e risalgono tra il 2 ° e il 6 ° secolo DC, sono di una tradizione eretica descritta come gnosticismo – una prima, piuttosto mistica forma di cristianesimo.

Come molti dischi gnostici, la maggior parte dei documenti sono scritti in copto, una lingua tradizionale scritta e parlata in Egitto per molti secoli. All’inizio di quest’anno, i ricercatori di studi religiosi all’Università del Texas ad Austin scoprirono che uno era diverso dalla maggior parte degli altri: era una copia di un pezzo esistente scritto in greco.

“Dire che eravamo emozionati non appena ci siamo resi conto di ciò che avevamo trovato è un eufemismo”, afferma Geoffrey Smith , uno studioso di origini bibliche greche e cristiane. “Non abbiamo mai sospettato che i frammenti greci della Prima Apocalisse di Giacomo siano sopravvissuti dall’antichità, ma eccoli lì, proprio di fronte a noi.”

Il manoscritto è famoso per descrivere una conversazione tra Gesù e Giacomo, a cui si riferisce frequentemente come ‘mio fratello‘. Prima di essere troppo entusiasti delle prove dei fratelli, chiarisce che Giacomo non è ” mio fratello materialmente“. Nondimeno, il documento è tecnicamente eretico, non incluso nel canone cristiano come un vangelo in buona fede da Atanasio, vescovo di Alessandria, che condusse discussioni nel IV secolo su quali scritture includere nel Nuovo Testamento.

“Il testo integra il resoconto biblico della vita e del ministero di Gesù, consentendoci di accedere a conversazioni che presumibilmente si sono svolte tra Gesù e suo fratello, Giacomo – insegnamenti segreti che hanno permesso a Giacomo di essere un buon insegnante dopo la morte di Gesù”, dice Smith .

Scrivere in greco non è l’unica cosa che lo fa risaltare. “Lo scriba ha diviso la maggior parte del testo in sillabe usando i punti medi“, dice Brent Landau , docente di studi religiosi all’Università del Texas. “Tali divisioni sono molto rare nei manoscritti antichi, ma si presentano frequentemente in manoscritti che sono stati usati in contesti educativi”.

In altre parole, questa versione del testo era uno strumento didattico, probabilmente modellando il greco per gli studenti. La maggior parte dei testi di esempio sono piccole sezioni di testi conosciuti – avere una traduzione completa della Prima Apocalisse di  Giacomo potrebbe riflettere sull’amore dell’insegnante per l’account. La biblioteca di Nag Hammadi ha un’importanza immensa per la comprensione della cultura gnostica.

Senza dubbio questo esemplare più insolito aggiungerà dettagli colorati alla nostra impressione dello sviluppo del cristianesimo nei primi secoli. La scoperta è stata annunciata al meeting annuale della Society of Biblical Literature a Boston in novembre.