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Olanda: “abbiamo anticorpo contro Covid-19” – intervista al ricercatore

Frank Grosveld

Un’anteprima mondiale da Erasmus MC e dall’Università di Utrecht: i ricercatori olandesi hanno dichiarato di aver trovato un anticorpo contro COVID-19. La pubblicazione scientifica del gruppo di dieci scienziati è pronta per essere valutata dalla principale rivista Nature:

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Da giovedì sera l’articolo di un team di dieci scienziati, di cui Frank Grosveld è membro attivo su BioRxiv , un sito Web in cui i biologi possono pubblicare le loro ricerche prima che vengano valutate dalla prestigiosa rivista Nature. Nel riassunto, gli scienziati descrivono un anticorpo per SARS2, il coronavirus che causa l’attuale pandemia (COVID-19). L’anticorpo può aiutare a rilevare e prevenire questo tipo di infezione da corona. È il primo al mondo. Dichiarazione di non responsabilità: l’anticorpo deve ancora essere testato sull’uomo (e questo richiederà mesi) e l’articolo è sottoposto a revisione paritaria prima che Nature lo pubblichi. Ma Grosveld è fiducioso: “Ci aspettiamo un’e-mail da un momento all’altro“, afferma il vincitore del Premio Spinoza nel suo laboratorio al decimo piano. Qui di seguito, la versione tradotta dell’intervista a Frank Grosveld:

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Cosa avete trovato esattamente voi e i vostri colleghi ricercatori del Dipartimento di Virologia e dell’Università di Utrecht?

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“Abbiamo pubblicato un articolo su un anticorpo che avevamo già isolato prima dell’attuale pandemia e che aveva una reazione crociata (termine biologico per respingere una sostanza estranea, ndr) con vari coronavirus. L’anticorpo impedisce al virus di essere in grado di infettare e può anche aiutare a rilevare il virus. “

– Come l’ha scoperto?

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“Circa quindici anni fa ho iniziato un progetto di hobby per vedere se potevamo produrre anticorpi umani (proteine ​​prodotte in risposta ad antigeni come virus, ndr) nei topi. Ciò ebbe successo e alla fine portò alla fondazione di una società Erasmus MC: Harbour Antibodies BV. Ora abbiamo filiali a Shanghai, Boston e Rotterdam, dove si trova la filiale dell’innovazione. Sviluppano principalmente anticorpi per curare i tumori. ““Insieme al dipartimento di Viroscience al piano di sopra e al dipartimento di Virologia della Facoltà di Medicina Veterinaria dell’Università di Utrecht, abbiamo aderito a un progetto europeo: ZAPI (Zoonosex Anticipation and Preparedness Initiative, ed.). L’obiettivo era sviluppare anticorpi contro MERS, SARS e un altro coronavirus di Hong Kong (OC-43). In quel progetto, abbiamo trovato anticorpi che hanno reagito in modo crociato con quei tre diversi virus e hanno impedito loro di infettarsi. Ma quei virus sono già stati contenuti, ora abbiamo a che fare con un diverso coronavirus. Abbiamo ancora mantenuto anticorpi non testati dal precedente studio in frigorifero che non ha reagito con tutte e tre le mutazioni, ma con SARS1. Quando è scoppiata l’attuale crisi – SARS2, abbiamo immediatamente verificato se anche gli anticorpi che hanno reagito con SARS1 hanno risposto a SARS2. Abbiamo quindi trovato l’anticorpo che è stato ora pubblicato. “

– Quali sono i prossimi passi e cosa possiamo fare con loro?

“Ora stiamo cercando di coinvolgere un’azienda farmaceutica – che sembra promettente, tra l’altro – che può produrre l’anticorpo su larga scala come medicina. Prima di poter essere commercializzato, l’anticorpo deve attraversare una fase di sviluppo estesa ed essere testato per le proprietà tossicologiche. Tale processo è ora in corso. Oltre allo sviluppo come medicina, vogliamo anche usare l’anticorpo per impostare un test diagnostico: uno che tutti possono fare da casa, in modo che le persone possano facilmente scoprire se hanno un’infezione o meno. ”

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– Quanto è unica questa scoperta?

“Per quanto ne sappiamo, questo è il primo anticorpo che blocca l’infezione. E c’è una buona possibilità che diventerà anche una medicina sul mercato. Trovare qualcosa del genere è molto raro. Durante la mia carriera ho lavorato molto sulla regolazione genica: come vengono attivati ​​e disattivati ​​i geni, qual è la struttura del nostro genoma? Fortunatamente, sono stato anche in grado di fare una serie di scoperte in quel campo che mi hanno fatto sentire che stavamo davvero facendo progressi. Ma tale ricerca riguardava principalmente la comprensione e l’interesse scientifico. Questo anticorpo riguarda l’applicazione. ”

  • Quindi ora ha la soluzione?

“Se dovessi prenderlo come paziente, ci si aspetta – solo un’aspettativa in questo momento – che l’infezione venga fermata. E così può dare al paziente l’opportunità di guarire. Ma la prevenzione è ovviamente meglio di una cura: una vera soluzione è quindi un vaccino, altri ci stanno lavorando. Tuttavia, lo sviluppo di un vaccino può facilmente richiedere due anni. La nostra medicina, se funziona come dovrebbe, potrebbe essere qui prima. Ma sarà più costoso da produrre. “Un vaccino di solito è costituito da una proteina che proviene da un virus o da un virus ucciso. Se ne metti un po ‘in persone o animali, faranno anticorpi contro di esso. Questo crea le cosiddette celle di memoria che ricordano ciò che hanno visto prima. Se il virus tenta di entrare nel corpo, quelle celle di memoria possono rispondere rapidamente ad esso e allontanare il virus. Un anticorpo agisce come una medicina, ma il paziente non produce lui stesso anticorpi. Se viene somministrato il farmaco durerà per alcune settimane. È abbastanza per il recupero, ma probabilmente non per tenere il virus fuori per sempre. È meglio se il paziente sviluppa la propria immunità. ” ‘Abbiamo iniziato immediatamente e l’attuale panico significa lavorare duro tutto il giorno’.

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  • Ha immediatamente pensato “Potrei avere qualcosa per questo” quando è scoppiato questo virus? Come funziona?

“Io e il mio collega di Utrecht Berend-Jan Bosch abbiamo pensato: dobbiamo fare qualcosa e forse abbiamo qualcosa per questo. Ecco perché abbiamo iniziato immediatamente e l’attuale panico significa lavorare sodo tutto il giorno. Inizio alle nove circa, fino alle sette circa. Poi torno a casa dalla mia famiglia e quando tutto si è sistemato lì ricomincio a lavorare, fino a dopo mezzanotte. “

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  • Hai già ricevuto molta attenzione per questo?

“Non ancora molto. Ora è stato pubblicato su BioRxiv, ma è reale solo quando è stato approvato dai colleghi di Nature – fino ad allora non ci è stato permesso di andare in stampa da soli. Ma se fai domande, possiamo risponderle. Spero che l’approvazione arriverà tra pochi giorni e quindi Nature invierà anche un comunicato stampa. Puoi vedere che la pubblicazione su BioRxiv sta già provocando qualcosa tra i colleghi su Twitter e LinkedIn. Ieri ho già ricevuto un numero record di e-mail e messaggi “.

–  Sarai ricco grazie a questa scoperta?

Ridere: “Vedi che è tutto sbagliato, questo non è un buon caso aziendale. È possibile che il virus scompaia tra un mese o due. Quindi come azienda farmaceutica hai speso milioni per niente – solo loro sono in grado di correre questo tipo di rischi. Ci fu anche il panico quando SARS1 e MERS scoppiarono. Quando c’erano un vaccino e anticorpi, il virus era già sparito. “

  • Cosa ne pensi dell’attuale approccio nei Paesi Bassi?

“Siamo stati troppo rilassati e non eravamo ben preparati. Ad esempio, all’inizio c’erano pochi test e poche restrizioni, mentre potevamo vedere cosa stava succedendo in Cina e poi in Italia. ”

– Il test che stai sviluppando risolverà parte di questo?

“Ci piacerebbe farlo e un primo test economico è già stato prodotto in Cina, ma non so quanto siano in grado di creare. Ho chiesto loro di inviare alcuni test qui per provarli, ma il divieto di voli dalla Cina lo sta rendendo difficile. Effettuare un test può essere più veloce rispetto allo sviluppo di un farmaco, perché un tale test non ha bisogno di essere studiato in modo approfondito come un farmaco. Non è qualcosa che si somministra a un paziente e funziona più o meno come un test di gravidanza, ad eccezione del muco orale anziché dell’urina. Non so quanto costerà il test alla fine. ”

– Sei stato fortunato o intelligente a fare questa scoperta?

“Nel nostro primo studio con SARS, MERS e OC43, abbiamo fatto un lavoro intelligente – prima che scoppiasse questa crisi. E più tardi siamo stati fortunati ad avere anticorpi che si legano anche al nuovo virus. Quindi eravamo in vantaggio rispetto agli altri, ma senza dubbio verranno sviluppati altri anticorpi contro la SARS2, anche da noi. ”

 

fonte: https://www.erasmusmagazine.nl/en/2020/03/14/unique-discovery-in-erasmus-mc-antibody-against-corona

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