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Migliaia di maschere presumibilmente utilizzate per l’emergenza Covid19 abbandonate nell’oceano pacifico

I membri dell’organizzazione di conservazione Oceans Asia hanno scoperto migliaia di maschere per il viso usate sulle spiagge di varie piccole isole disabitate dell’arcipelago di Soko (tra Hong Kong e Lantau) , con ogni probabilità utilizzate negli ultimi mesi dalla popolazione e dal personale sanitario come protezione contro Nuovo coronavirus Covid-19 . Oceans Asia partecipa all’iniziativa Blue Oceans del WWF, visitando periodicamente vari punti della costa e delle coste asiatiche per quantificare la presenza di rifiuti, con particolare attenzione alla plastica.

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Durante i viaggi delle ultime settimane alle Isole Soko, sono state rinvenute numerose maschere abbandonate, che galleggiano nell’acqua e si mescolano con altri detriti sulle spiagge. Gary Stokes, fondatore di Oceans Asia, spiega in un video trasmesso da questa organizzazione attraverso Vimeo che poche settimane fa sono state viste solo alcune maschere isolate ma che questo tipo di rifiuti si è moltiplicato nell’ultimo periodo.

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Le maschere e i dispositivi di protezione mostrati da Stokes comprendono modelli ospedalieri e di uso privato, ma quasi tutti condividono la condizione di essere realizzati con materiali non degradabili – materie plastiche e simili – aumentando quindi la preoccupazione per il loro impatto ambientale. Oceans Asia ritiene che buona parte delle maschere situate a Soko provengano da rifiuti da Hong Kong. “A causa dell’attuale coronavirus Covid-19, la popolazione generale ha preso la precauzione di indossare maschere chirurgiche e se improvvisamente si ha una popolazione di 7 milioni di persone con una o due maschere al giorno, la quantità di immondizia generata è impressionante“, dice. Gary Stokes sul sito Web della tua organizzazione.

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I mari e gli oceani non possono essere vittime della gestione irresponsabile di questi nuovi rifiuti. Rilevare questi punti di contaminazione nelle vicinanze di Hong Kong è probabilmente un indicatore di un problema di scala molto più grande. Non ci sono dati verificati al riguardo, ma non è esclusa la comparsa di molti altri punti di accumulo di questo tipo di rifiuti nelle aree colpite dalla pandemia. “Come ricercatori [dell’inquinamento marino], siamo interessati a conoscere i tipi di rifiuti e il tempo in cui sono stati introdotti, con l’obiettivo di determinarne l’origine; e in questo caso rileviamo la presenza di maschere da sei settimane ”, indica Oceans Asia in una nota sul suo sito Web datata 28 febbraio.

L’area di elevato accumulo di detriti galleggianti rilevata negli ultimi anni nel Pacifico orientale (tra California e Hawaii), chiamata dagli esperti il ​​Great Pacific Garbage Spot (English Great Pacific Garbage Patch, GPGP) e popolarmente conosciuta come l’isola di plastica, contiene circa 1,8 trilioni (1.800.000.000.000) di pezzi o frammenti di plastica; con un peso stimato di 80.000 tonnellate (80.000.000 di chili). Questi sono i calcoli più importanti di uno studio condotto da esperti della Ocean Cleanup Foundation i cui risultati sono stati pubblicati a marzo 2018 sulla rivista Scientific Reports .

L’inchiesta condotta con sondaggi marini e immagini aeree ha rivelato che la massa di immondizia è circa 16 volte maggiore di quanto precedentemente stimato. “È scioccante“, ha dichiarato Joost Dubois, portavoce della Ocean Cleanup Foundation e uno dei leader del team di ricercatori di sette paesi che hanno lavorato su questo. Rifiuti di plastica e simili si sono accumulati in questa zona del Pacifico – come avviene in altri oceani – a causa di fuoriuscite, correnti marine e vento. L’osservazione aerea che ha permesso di eseguire questo nuovo calcolo ha sorvegliato un’area di 1,6 milioni di chilometri quadrati (come riferimento, va ricordato che la Spagna ha un’area di 500.000 chilometri quadrati).

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L’accumulo di materie plastiche in quest’area è, secondo questi nuovi calcoli, molto più importante di quanto si credesse in precedenza. Pertanto, l’impatto di questi rifiuti sull’ambiente marino e su varie specie sensibili è proporzionalmente molto maggiore. Tuttavia, la distribuzione di questa quantità di rifiuti su un’area così ampia, approssimativamente quella che sarebbe aggiunta da Spagna, Francia e Germania, smentisce l’espressione popolare dell’isola della plastica.

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Masks On Beach from Gary Stokes on Vimeo.

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Fonte: avanguardia.com

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