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La peste in Mongolia non è “tornata”: semplicemente non si è mai estinta. Migliaia di casi ogni anno ma pochi giornali ne parlavano poiché gestibili dalla Medicina moderna

Nel periodo in cui si discute di nuovo coronavirus, si torna persino a parlare di peste (la malattia causata dal batterio Yersinia pestis ). Ma si tratta solo di casi mediatici poiché rappresentanti solo di alcuni delle migliaia di casi di peste che avvengono costantemente ogni anno. Come riferisce anche la CNN americana, le autorità nella regione cinese della Mongolia interna sono in allerta dopo che è stato segnalato domenica un sospetto caso di peste bubbonica, la malattia che nell’antichità ha causato la pandemia nota anche con il nome di morte nera:

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Il caso è stato scoperto nella città di Bayannur, situata a nord-ovest di Pechino, secondo l’ agenzia di stampa statale Xinhua. Sabato un ospedale ha avvisato le autorità municipali del caso del paziente. Domenica scorsa, le autorità locali avevano emesso un avviso di livello 3 in tutta la città per la prevenzione della peste, il secondo più basso in un sistema a quattro livelli. L’avvertimento rimarrà in vigore fino alla fine dell’anno, secondo Xinhua. La peste, causata da batteri e trasmessa attraverso punture di pulci e animali infetti, è una delle infezioni batteriche più letali della storia umana. Durante la Morte Nera nel Medioevo, la peste uccise circa 50 milioni di persone in Europa. Gli antibiotici moderni possono prevenire complicazioni e morte se somministrati abbastanza rapidamente. La peste bubbonica, che è una delle tre forme della peste e provoca linfonodi dolorosi e gonfi, oltre a febbre, brividi e tosse. Le autorità sanitarie di Bayannur stanno ora esortando le persone a prendere ulteriori precauzioni per ridurre al minimo il rischio di trasmissione da uomo a uomo ed evitare la caccia o il consumo di animali che potrebbero causare infezioni.

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“Al momento, esiste il rischio che un’epidemia di peste umana si diffonda in questa città. Il pubblico dovrebbe migliorare la propria consapevolezza e capacità di autoprotezione e segnalare prontamente condizioni di salute anormali”, ha detto l’autorità sanitaria locale, secondo il quotidiano statale China Daily . Le autorità di Bayannur hanno avvertito il pubblico di riferire di scoperte di marmotte morte o malate – la cui carne viene macinata e mangiata in alcune parti della Cina e nella vicina Mongolia, e che storicamente ha causato epidemie di peste nella regione. Si ritiene che la marmotta abbia causato l’epidemia di peste polmonare del 1911, che ha ucciso circa 63.000 persone nel nord-est della Cina. È stata cacciata per la sua pelliccia, che è cresciuta in popolarità tra i commercianti internazionali. I prodotti in pelliccia malati venivano commercializzati e trasportati in tutto il paese, infettandone migliaia lungo la strada. Sebbene quell’epidemia sia stata contenuta entro un anno, le infezioni da peste legate alla marmotta sono persistite decenni dopo. Proprio la scorsa settimana, due casi di peste bubbonica sono stati confermati in Mongolia: i fratelli che avevano entrambi mangiato carne di marmotta, secondo Xinhua. Un caso di peste moderna:

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Lo scorso maggio, una coppia in Mongolia è morta a causa della peste bubbonica dopo aver mangiato il rene crudo di una marmotta, ritenuto un rimedio popolare per una buona salute. Altre due persone hanno avuto la peste polmonare – un’altra forma di malattia, che infetta i polmoni – mesi dopo oltre il confine nella Mongolia interna. Perché la peste è ancora una cosa? L’avvento degli antibiotici, che possono curare la maggior parte delle infezioni se vengono scoperti abbastanza presto, ha contribuito a contenere i focolai di peste, prevenendo il tipo di testimoni a rapida diffusione in Europa nel Medioevo. La “morte nera” è dunque tornata? Semplicemente no perché non si è mai estinta!  Ma mentre la medicina moderna può curare la peste, non l’ha eliminata del tutto – e ha fatto un ritorno recente, portando l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) a classificarla come una malattia riemergente. In molte parti del mondo da 1.000 a 2.000 persone vengono ancora oggi infettati dal batterio della peste ogni anno, secondo l’OMS. Ma quel totale è probabilmente una stima troppo modesta, poiché non tiene conto dei casi non segnalati. I tre paesi più endemici – il che significa che la peste esiste permanentemente lì – sono:

la Repubblica Democratica del Congo, il Madagascar e il Perù. Negli Stati Uniti, ci sono stati da qualche a poche decine di casi di peste ogni anno, secondo i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. Nel 2015, due persone in Colorado sono morte a causa della pestilenza e l’anno prima erano stati registrati otto casi nello stato. La peste bubbonica non trattata può trasformarsi in peste polmonare, che provoca una polmonite in rapido sviluppo, dopo che i batteri si diffondono ai polmoni. Come ricorda anche l’Istituto Superiore di Sanità italiano, il batterio può anche causare una terza versione della malattia: la Peste setticemica viene contratta per le stesse cause di quella bubbonica, e non si trasmette da persona a persona. Causa febbre, brividi, dolori addominali, shock e prostrazione, sanguinamenti della pelle e di altri organi, ma non si manifesta con bubboni. I CDC americani hanno pubblicato, nel 1996, una serie di Raccomandazioni sulla prevenzione della peste, sul bollettino settimanale Morbidity and Mortality Weekly Report, con indicazioni messe a punto dal Comitato per le pratiche immunitarie. In conclusione:

La peste è una malattia causata da un batterio che non si è mai estinto. Ogni anno vengono registrati migliaia di casi ma buona parte dei giornali non ne parlava sino all’arrivo del coronavirus che sembra abbia riportato alta l’attenzione sulle malattie infettive. Nel medioevo si moriva di peste anche a causa delle frequenti condizioni igieniche sfavorevoli e della mancanza di trattamenti adeguati. Ai lettori consigliamo di non farsi prendere dal panico e di affrontare le informazioni diffuse sul web e in tv con particolare razionalità. Link esterni a contributi video:

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