I biologi hanno trovato uno “scarafaggio di mare” supergigante e lo hanno chiamato Darth Vader. Ecco l’isopodo più grande del mondo.

Non solo è 30 volte più grande di altre specie di isopodi, ma è anche la prima nuova specie di isopodi giganti trovata in oltre un decennio. Il Bathynomus raksasa è la più grande specie di isopodi giganti al mondo.

Se vi è capitato di conoscere il popolare videogioco Animal Crossing , allora sapraete che gli isopodi giganti sono crostacei di acque profonde simili ad alieni che assomigliano a grandi scarafaggi sottomarini. Ma ci sono anche isopodi “supergiganti” e un team di biologi ha recentemente identificato quella che ritengono essere la più grande specie conosciuta di isopodi supergiganti al mondo.

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Raggiungendo in media una formidabile lunghezza di 33cm , questo isopode è la prima nuova specie della famiglia dei giganti ad essere descritta dagli scienziati in più di un decennio. I ricercatori hanno opportunamente soprannominato questa bestia inquietante “Darth Vader Isopod”, in riferimento al suo aspetto simile a una tuta spaziale che ricorda vagamente il cattivo di Star Wars.

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La nuova specie è stata formalmente chiamata Bathynomus raksasa , che deriva dalla parola indonesiana “rakasa” o “gigante”. Secondo WordsSideKick.com , i ricercatori hanno catturato per la prima volta le nuove specie dalle profondità dell’Oceano Indiano al largo della costa di Giava meridionale in Indonesia nel 2018. Le foto dell’isopode supergigante sono state condivise per la prima volta sui social media dal Lee Kong Chian Natural History Museum (LKCNHM), che è stato coinvolto nella spedizione di ricerca che ha scoperto la nuova specie. In una foto, lo specialista delle collezioni del museo Muhammad Dzaki Bin Safaruan è visto tenere uno degli esemplari mentre è a bordo della nave da ricerca indonesiana Baruna Jaya VIII.

Uno degli animali che speravamo di trovare era uno scarafaggio di acque profonde affettuosamente noto come Darth Vader Isopod“, titolava il museo nel loro post. “Il personale del nostro team di spedizione non è riuscito a contenere l’entusiasmo quando finalmente ne ha visto uno.” Esistono circa 10.000 specie di isopodi che vivono lungo il fondo dell’oceano e possono essere lunghi anche pochi millimetri. Gli isopodi giganti possono misurare fino a circa tra 20cm e 40cm di lunghezza. B. rakasa è di gran lunga la più grande specie di isopodi che i ricercatori abbiano mai trovato.

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Secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista ZooKeys , i ricercatori sono stati in grado di classificare B. rakasa come una specie unica di isopode grazie alla sua forma della testa e alle caratteristiche del suo scudo, dei segmenti addominali e della colonna vertebrale. La forma distinta dell’isopode supergigante e i legamenti interni hanno aiutato gli scienziati a identificarlo come una nuova specie.

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Dimensioni a parte, tutti gli isopodi condividono alcune delle stesse caratteristiche tra cui quattro serie di mascelle, due serie di antenne e un corpo segmentato tagliato in sette sezioni. Sono imparentati con gamberetti, granchi e isopodi terrestri come cimici e pidocchi di legno.
I due isopodi di Darth Vader utilizzati in questo ultimo studio, un maschio e una femmina, sono stati raccolti al largo della costa meridionale di Java durante una spedizione che includeva scienziati del LKCNHM, del Tropical Marine Science Institute (TMSI) di Singapore e dell’Istituto di Scienze (LIPI) in Indonesia.

Il team è stato guidato da Conni Sidabalok del Research Center for Biology di LIPI e ha recuperato i due isopodi da una profondità compresa 1000 mt e 1200 mt. Tuttavia, altri studi hanno trovato isopodi giganti a profondità ancora maggiori, fino a 2500mt piedi. L’isopode supergigante di Darth Vader è un ottimo esempio della biodiversità nota da tempo nei nostri oceani. È anche una testimonianza di quanto del nostro vasto mondo co sia ancora da scoprire.

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L’identificazione di questa nuova specie è un’indicazione di quanto poco sappiamo degli oceani“, ha confermato Helen Wong, una ricercatrice del St. John’s Island National Marine Laboratory che fa parte del TMSI. “C’è sicuramente molto altro da esplorare in termini di biodiversità nelle profondità marine della nostra regione”.

Fonte: allthatsinteresting.com

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