Viaggio all’interno di un’antica miniera di sale polacca con laghi sotterranei, cappelle completamente scolpite e lampadari di sale

La miniera di sale di Wieliczka, vicino a Cracovia, nella Polonia meridionale, è una delle miniere più antiche del mondo ininterrottamente funzionante e un sito del patrimonio mondiale dell’UNESCO. È stato estratto dal XIII secolo. Le caverne scavate lasciate dagli scavi sono state trasformate nel corso degli anni in spazi da favola: grandi sale illuminate da lampadari di sale, cappelle dedicate ai santi polacchi e passerelle costruite per vedere i laghi sotterranei. Molti dei minatori sarebbero diventati artisti una volta terminato il loro pericoloso lavoro, scolpendo intricati disegni nel sale. L’attività mineraria si è interrotta nel 1996 e ora è principalmente un luogo turistico. Puoi ancora visitare la miniera durante i tour a piedi che ti portano a quasi 120 mt. Ecco cosa vedrai se visiti la miniera di sale di Wieliczka.

La miniera di sale di Wieliczka si trova a circa 16 km da Cracovia, una delle città più storiche della Polonia. L’edificio che ospita l’ingresso della miniera è piuttosto modesto rispetto a quello sotterraneo.

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L’ingresso della miniera di sale di Wieliczka. Kacper Pempel / Reuters

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A una profondità di 100 metri, una delle stanze più impressionanti che raggiungi è la cappella di St Kinga, completa di lampadari e sculture nelle pareti di sale.

I turisti visitano la cappella di Santa Kinga nella miniera di sale di Wieliczka. Kacper Pempel / Reuters

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Santa Kinga è una santa importante in Polonia e Lituania ed è la patrona dei minatori. Come ci si potrebbe aspettare, è completamente onorata a Wieliczka. È presente in una scena successiva scolpita interamente nel sale.

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Fonte: Miniera di sale di Wieliczka .

Dopo aver disceso una grande scalinata, si arriva in una vasta sala fiancheggiata da incisioni murali e un altare di Santa Kinga a un’estremità. La cappella di Santa Kinga presenta anche una versione dell ‘“Ultima Cena” di Leonardo da Vinci scolpita in una solida parete di sale di roccia.
Parte della scultura di sale L’Ultima Cena è raffigurata nella Cappella di Santa Kinga nella Miniera di Sale di Wieliczka vicino a Cracovia Kacper Pempel / Reuters

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Ecco un primo piano di uno dei lampadari di sale
Frammento di lampadario realizzato con cristalli di sale nella miniera di sale di Wieliczka, Polonia. rjurate / Shutterstock

Questa scena scolpita nel sale mostra Santa Kinga. La leggenda dice che ha chiesto la sua dote nuziale in sale e miracolosamente ha fatto apparire la miniera a Wieliczka. Qui, lei è a sinistra, che viene presentata con un pezzo di salgemma.Una scultura nel sale della leggenda di Santa Kinga, patrona dei minatori. (Foto di: Federico Meneghetti / REDA & CO / Universal Images Group via Getty Images)

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Come ha fatto Santa Kinga a far apparire una miniera di sale in Polonia? È complicato. Secondo l’UNESCO , la leggenda narra questo: Kinga, una principessa ungherese, avrebbe dovuto sposare il duca Boleslao di Polonia. Erano entrambi ricchi, quindi non pensava fosse importante portare soldi per il matrimonio. Invece, il duca ha chiesto a suo padre una dote di sale. Era difficile, perché ci sarebbe voluta un’intera miniera di sale. Suo padre la portò a visitare una miniera di sale ungherese. Alla ricerca del consiglio di Dio, Kinga lasciò cadere il suo anello di fidanzamento nel pozzo della miniera. Quando si è sposata, si è trasferita in Polonia ed è successa una cosa incredibile. Stava visitando la sua nuova casa e, a un certo punto, ha ordinato ai suoi uomini di iniziare a scavare. Hanno trovato enormi depositi di sale. Per raccontarle del ritrovamento, uno dei suoi uomini le ha presentato un pezzo di salgemma bianco. Quando l’ha aperta, dentro c’era la fede nuziale che aveva lasciato cadere nella miniera ungherese. Aveva miracolosamente portato una miniera di sale in Polonia con il suo anello. Il sale che si trovava lì sotto portava grandi ricchezze al suo popolo e si diceva che Kinga fosse una governante gentile e giusta. Successivamente è stata canonizzata.

Appena fuori dalla galleria superiore della cappella di St Kinga, i visitatori possono scegliere due percorsi: il percorso dei minatori, che fornisce una storia tecnica delle miniere, e il percorso turistico più panoramico. Il percorso turistico ti porta giù per più di 800 gradini.
I turisti visitano la miniera di sale di Wieliczka vicino a Cracovia, nel sud della Polonia. Kacper Pempel / Reuters
Il percorso ti porta giù attraverso di quattro diversi “piani” a quasi 140 metri di profondità sottoterra. Ci sono poco più di tre chilometri tra passaggi, scale e caverne durante il tour. Può fare un po ‘freddo, intorno ai 16°.

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È molto, molto, molto profondo. Ecco una vista lungo la tromba delle scale che scende attraverso uno dei pozzi principali. Per fortuna una volta arrivati giù, non devi risalire tutte quelle scale. C’è un ascensore per quello. Nel XIX secolo, però, i minatori non avevano il lusso di una scala. Questa incisione dell’epoca mostra la “goccia del diavolo”, che calava i minatori con una fune fino alla parete della fossa.
Un’incisione della “goccia del diavolo”. Artista sconosciuto. Foto di Universal History Archive / Getty Images Fonte: Miniera di sale di Wieliczka .

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I minatori di Wieliczka pregavano prima di iniziare questo pericoloso lavoro. Questa è una vista della cappella di Sant’Antonio, scolpita nel XVII secolo, proprio accanto alla discesa. Praticamente tutto ciò che vedi qui è scolpito nel sale.
Purtroppo, le incisioni hanno subito alcuni danni a causa dell’aria umida che viaggia lungo il pozzo. Ecco una vista dal basso di alcune delle massicce strutture di supporto in legno costruite dai minatori.
Ecco un passaggio con una struttura in legno che i minatori avrebbero costruito per fermare i crolli.
Uno dei luoghi più suggestivi del tuo viaggio sono i laghi salini sotterranei. Questo luogo romantico è un luogo popolare per le proposte di matrimonio.
Il lago Wessel è un altro dei laghi. La vicinanza della miniera all’acqua salata sotterranea deve essere costantemente gestita e nel 1993 i livelli più bassi della miniera – ben al di sotto del lago Wessel – sono stati completamente allagati.
Lago Wessel, nella miniera di sale di Wieliczka nella foto nel 2007. Janek Skarzynski / AFP tramite Getty Images

L’alluvione ha colpito il 13 aprile 1993. L’acqua è sgorgata improvvisamente ai livelli più bassi a 370 litri al minuto, secondo l’AP . Le inondazioni sono continuate per circa otto mesi, riempiendo completamente i livelli più bassi a 300mt di profondità, ha riferito l’agenzia. Poiché le inondazioni erano al di sotto dei livelli turistici, non ci sono state vittime segnalate in quel momento. Oggi l’acqua è sotto controllo, ma il disastro ha contribuito alla decisione di porre fine all’estrazione commerciale del sale lì. L’acqua sotterranea rende l’aria umida. Nel tempo, questo fa sì che si formino cristalli di sale ovunque, creando stalattiti e oggetti di rivestimento. Lascia qualcosa quaggiù abbastanza a lungo, e questo sarà il risultato.
Oggetti ricoperti di sale nelle miniere di sale di Wieliczka, Polonia. Federico Meneghetti / REDA & CO / Universal Images Group tramite Getty Images

Ci sono diorami ovunque, che dimostrano la storia e le tecniche minerarie. Qui è in mostra un metodo per estrarre il sale dall’acqua salata.
Una delle caverne, la camera Stanisław Staszic, è così grande che ha ospitato un tentativo di record mondiale di mongolfiera sotterranea nel 2000. Il pallone aerostatico Krzysztof Rekas è riuscito a galleggiare a 2 metri dal pavimento della caverna, 125 metri sotto terra.
Il Guinness dei primati di Krzysztof Rekas tenta di volare in mongolfiera sottoterra. Reuters
La camera Stanisław Staszic è una delle caverne più grandi della miniera. Una delle maggiori preoccupazioni per il tentativo di record mondiale è stata quella di schiantarsi contro i muri, secondo Money.pl . Per ottenere il record, non doveva volare molto in alto, quanto bastava per decollare, ha riferito il sito. Tuttavia, il record di Rekas è stato successivamente battuto dal mongolfiera austriaco Ivan Trifonov che ha navigato con la sua mongolfiera a 200mtdi profondità in una grotta croata nel 2014, secondo il Guinness dei primati .

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La lavorazione del sale continua a Wieliczka. Quando la nazionale italiana di calcio è stata ospitata a Wieliczka durante il campionato Euro 2012, gli scultori contemporanei sono stati incaricati di creare regali per i giocatori.
Lo scultore Stanislaw Aniol lavora a una scultura per la squadra di calcio italiana nel 2012. Bartosz Siedlik / AFP / Getty Images

Qui è mostrato lo scultore Stanislaw Aniol intagliare una scultura delle chiavi della città per i giocatori nel sale. I giocatori hanno anche ricevuto palloni da calcio e stivali scolpiti nel sale.
Tre scarpe da calcio di sale offerte in regalo ai membri della squadra di calcio italiana che hanno soggiornato a Wieliczka nel 2012. Bartosz Siedlik / AFP / Getty Images

Le miniere hanno avuto molti ospiti d’onore. Ecco il principe Edward del Regno Unito e sua moglie Sophie, contessa di Wessex, che vengono mostrati in giro quando hanno visitato la Polonia nel 2004.
Il 4 novembre 2004 a Wieliczka, in Polonia, il principe Edoardo e la contessa del Wessex visitano la miniera di sale di Wieliczka. Piotr Malecki / Getty Images

La miniera di sale è un punto di grande orgoglio nazionale, come ha dimostrato Tusk invitando i membri del gruppo Visegrád a incontrarsi lì. Il Gruppo Visegrád , o V4, è un’alleanza di quattro nazioni dell’Europa orientale, guidata all’epoca da Tusk, Jan Fischer della Repubblica Ceca, Gordon Bajnai dell’Ungheria e Robert Fico della Slovacchia. Tusk è poi diventato presidente del Consiglio europeo tra il 2014 e il 2019.

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Il sale di Wieliczka è disponibile in diversi colori, tra cui sfumature di verde, grigio e oro. Qui, lo scultore ha usato un salgemma color miele per evidenziare Gesù bambino in un presepe nella cappella di Santa Kinga.
Presepe nelle miniere di sale di Wieliczka. Federico Meneghetti / REDA & CO / Universal Images Group tramite Getty Images
Il sale verde è il più comune a Wieliczka. Il sale color miele qui utilizzato è chiamato sale di prua ed è uno dei più pregiati tra i numerosi tipi trovati nella miniera.

Fonte: insider.com

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