Groenlandia: nel tunnel dove volevano nascondere armi nucleari trovati fossili di piante antiche “un tempo qui c’erano boschi e foreste”

La calotta glaciale della Groenlandia esiste da molto tempo. Per quanto ne sappiamo, avrebbe potuto essere piuttosto estesa già 45 milioni di anni fa. Le prove, così come la nostra comprensione, sono frammentarie, ma gli scienziati sono stati abbastanza fiduciosi su una cosa:

I ricercatori all’opera (https://s.yimg.com/)

sembra che sia in vigore da almeno 1 milione di anni. Tuttavia, sono emerse nuove prove che contraddirebbero questa tesi. Sul fondo di una carota di ghiaccio di 1,4 chilometri (0,87 miglia) perforata dalla Groenlandia nordoccidentale, gli scienziati hanno trovato resti di materiale vegetale antico. Ciò suggerisce che, almeno una volta nell’ultimo milione di anni e più volte nei pochi milioni di anni precedenti, la calotta glaciale della Groenlandia si è sciolta abbastanza a lungo durante i periodi caldi perché una vegetazione significativa – forse anche una foresta – attecchisse e prosperasse. Periodi caldi come quelli che stiamo vivendo attualmente a causa dei cambiamenti climatici, secondo un team internazionale di scienziati guidato dal geologo Andrew Christ dell’Università del Vermont. “Il nostro studio mostra che la Groenlandia è molto più sensibile al riscaldamento climatico naturale di quanto pensassimo – e sappiamo già che il riscaldamento incontrollato del pianeta da parte dell’umanità supera enormemente il tasso naturale”, ha detto Christ. Alcuni dei campioni ritrovati dal team di ricerca:

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Le prove provengono da un campione di scavato ad un’altitudine di 1368  metri nel 1966 – oltre 50 anni fa – nel campo base militare della Guerra Fredda Century. Il piano segreto per la base era quello di scavare un sistema di tunnel per nascondere centinaia di armi nucleari (fallì perché il ghiaccio era troppo instabile). Lo scopo ufficiale della base era, tra le altre cose, condurre ricerche scientifiche, ed è per questo che è stata estratta la carota di ghiaccio. Incluso nel nucleo c’erano 14 metri (46 piedi) di ghiaccio limoso e 3,44 metri di sedimenti congelati da sotto la calotta glaciale. Questo sedimento è stato impacchettato, in barattoli di biscotti di ogni cosa , e spostato di congelatore in congelatore, finendo infine in celle frigorifere in Danimarca, dove languiva, dimenticato:

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È stato riscoperto solo nel 2018, quando gli scienziati dell’Università di Copenaghen stavano selezionando i campioni conservati in preparazione per il trasferimento in un nuovo congelatore. Quando hanno capito cosa c’era nei barattoli, hanno mobilitato una squadra per studiare l’antico terriccio. Con loro immensa sorpresa, non era sporco, almeno non del tutto. Sono stati trovati anche foglie e ramoscelli fossilizzati mescolati con il sedimento. “Le lastre di ghiaccio tipicamente polverizzano e distruggono tutto sul loro cammino”, ha detto Christ . “Quello che abbiamo scoperto erano strutture vegetali delicate – perfettamente conservate. Sono fossili, ma sembrano morti ieri. È una capsula del tempo di ciò che viveva in Groenlandia che non saremmo in grado di trovare da nessun’altra parte”. Il clima ha oscillato molto nel corso della storia della Terra, con più ere glaciali o periodi glaciali intervallati da periodi interglaciali più caldi. Durante questi periodi, gli scienziati ritengono che almeno una parte della copertura di ghiaccio sia persistita in Groenlandia negli ultimi milioni di anni, anche durante i periodi interglaciali. Altre foto dei campioni ritrovati:

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Il nucleo del Camp Century, ripreso da un’alta latitudine di 77,1667 N, scuote quella percezione alle sue radici. Secondo l’analisi del team sul sedimento, nelle piante sono stati trovati rari isotopi di alluminio e berillio che si formano solo quando i raggi cosmici colpiscono il terreno nudo. Ciò significa che la regione si è completamente sciolta ed è rimasta fusa abbastanza a lungo perché i raggi cosmici formassero quegli isotopi e perché la vegetazione crescesse e li assorbisse, con muschio e forse persino alberi fiorenti. Altri scatti fotografici:

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La datazione al radiocarbonio e la datazione con luminescenza – stimando il tempo trascorso dall’ultima volta che il sedimento è stato esposto alla luce – ha posto tale fusione entro l’ultimo milione di anni. Prese tutte insieme, le prove suggeriscono che la calotta glaciale della Groenlandia, che attualmente copre circa l’80% della massa terrestre, potrebbe non essere permanente come pensavamo. Gli scienziati hanno previsto che se la calotta glaciale della Groenlandia si sciogliesse completamente, il mare potrebbe salire fino a 7 metri , quindi il problema non è banale. La Groenlandia può sembrare lontana, ma può sciogliersi rapidamente, riversandosi negli oceani a sufficienza che New York, Miami, Dhaka – scegli la tua città – andranno sott’acqua”, ha detto il geoscienziato Paul Bierman dell’Università del Vermont. Questo non è un problema di venti generazioni. Questo è un problema urgente per i prossimi 50 anni“. La ricerca è stata pubblicata negli Atti della National Academy of Sciences .

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