Il più profondo punto sulla Terra non coperto dall’acqua

Il ghiacciaio Denman (Wikipedia.org)

Incredibile scoperta effettuata da un team di scienziati della NASA e dell’Università della California (USA ) rivela una meticolosa mappatura dell’Antartide, con l’obiettivo di conoscere cosa c’è esattamente sotto la superficie ghiacciata e, la verità è che hanno avuto una grande sorpresa:

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I ricercatori hanno infatti scoperto il più profondo punto sulla Terra non coperto dall’acqua, a più di 3.500 metri sotto il livello del mare. È noto da tempo che il punto più profondo del nostro pianeta è la Fossa delle Marianne, il cui fondale raggiunge i 10.994 metri di profondità. Ma ti sei mai chiesto qual è il luogo più profondo della Terra che non è sommerso? La risposta è semplice: il Mar Morto, la cui riva si trova a -430 metri. Quello che nessuno potrebbe sperare è che, in un mondo così esplorato, saremmo in grado di confutare tale affermazione. Tutto è iniziato con il programma della NASA ‘Making Earth System Data Records’, con il quale l’obiettivo non era altro che quello di ottenere la migliore mappatura topografica che sia mai stata fatta del nostro pianeta. E, all’interno di quel progetto, c’è “BedMachine Antartica”, basato su misurazioni effettuate nel continente ghiacciato, dove è apparsa una grande sorpresa: un canyon di terra sconosciuto a più di 3,5 chilometri di profondità:

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Nonostante molte altre rilevazioni aeree sull’Antartide fossero già state effettuate in passato, il radar utilizzato non era stato in grado di effettuare misurazioni così accurate. Ora, nel Denman Glacier, è stata trovata una delle meraviglie naturali della Terra. “Ci sono stati molti tentativi di sondare il letto del Denman, ma ogni volta che hanno sorvolato il canyon, non sono riusciti a vederlo nei dati radar. Il canale è così trincerato che si ottengono echi laterali dalle pareti della valle e lo fanno impossibile rilevare il riflesso del vero letto del ghiacciaio. Le mappe più antiche suggerivano un canyon poco profondo, ma non era possibile, mancava qualcosa “, ha confermato Mathieu Morlighem, uno degli esperti che ha svolto questo lavoro. Questa mappatura non solo è servita a verificare che il letto sotto il ghiaccio sia molto più profondo di quanto si credesse in precedenza, ma li ha anche aiutati a comprendere il rischio che alcune di queste aree corrono a causa del cambiamento climatico. Ora, l’obiettivo di questo team scientifico è quello di continuare con la mappatura millimetrica del nostro pianeta , con l’idea di poter effettuare le stesse misurazioni in tutti gli oceani della Terra per conoscerle perfettamente. Link video:

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