Cosa è la vulvodinia: cause, sintomi, trattamento

Anche in ambito mediatico si è cominciato ad approfondire il delicato quanto discusso problema legato ad una sindrome scientificamente conosciuta con il nome di vulvodinia. Si tratta infatti di una patologia che, seppur diffusa nel mondo, viene in troppi casi tenuta nascosta dalle persone che la subiscono e in altri persino diagnosticata con molto ritardo. Ecco quali sono i sintomi, le possibili cause e le possibili cure di questa sindrome:

La vulvodinia è una sindrome da dolore cronico che colpisce l’area vulvare e si manifesta senza una causa identificabile. I sintomi includono tipicamente una sensazione di bruciore o irritazione. È stato stabilito dall’ISSVD che per la diagnosi i sintomi devono durare almeno tre mesi. La causa esatta è sconosciuta, ma si ritiene che coinvolga una serie di fattori, tra cui genetica , immunologia e possibilmente dieta. La diagnosi si effettua escludendo altre possibili cause. Questo può includere o meno una biopsia dell’area. Il trattamento può comportare una serie di misure diverse; tuttavia, nessuno è universalmente efficace e le prove a sostegno della loro efficacia sono spesso scarse. Alcune di queste misure includono una migliore cura vulvare, cambiamenti nella dieta, farmaci , consulenza e, se il trattamento conservativo non è efficace, intervento chirurgico. Si stima che colpisca fino al 16% delle donne.

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I sintomi possono verificarsi in un punto o l’intera area vulvare. Può verificarsi durante o dopo l’attività sessuale, quando vengono inseriti degli assorbenti interni o quando viene applicata una pressione prolungata alla vulva, come durante la seduta, in bicicletta o a cavallo. Alcuni casi di vulvodinia sono idiopatici in cui non è possibile determinare una causa particolare. La sindrome da vestibolite vulvare (VVS), la vestibolodinia o semplicemente la vestibolite vulvare o la vulvodinia provocata “localizzata (al vestibolo)” si riferisce al dolore localizzato nella regione vestibolare. Tende ad essere associato a un tipo di dolore “bruciante” o “tagliente” altamente localizzato. Il dolore della vulvodinia può estendersi al clitoride; questo è indicato come clitorodinia. La sindrome da vestibolite vulvare è il sottotipo più comune di vulvodinia che colpisce le donne in premenopausa – la sindrome è stata citata come colpire circa il 10% –15% delle donne in cerca di cure ginecologiche. Le possibili cause:

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Attualmente è in fase di studio un’ampia varietà di possibili cause e trattamenti per la vulvodinia. Inoltre, ci sono probabilmente diverse cause di vulvodinia e alcune possono essere individuali per il paziente. Le possibili cause includono la sindrome di Sjögren , i cui sintomi includono secchezza vaginale cronica . Altri includono la predisposizione genetica all’infiammazione, allergia o altra sensibilità (ad esempio: ossalati nelle urine), una malattia autoimmune simile al lupus eritematoso o all’eczema o al lichen sclerosus , infezioni (p. Es., Infezioni da lieviti , vaginosi batterica , HPV , HSV ), lesioni e neuropatia, incluso un numero maggiore di terminazioni nervose nell’area vaginale. Alcuni casi sembrano essere esiti negativi dei genitalichirurgia , come una labioplastica . L’inizio di contraccettivi ormonali che contengono estrogeni a basso dosaggio prima dei 16 anni potrebbe predisporre le donne alla sindrome della vestibolite vulvare. Una soglia del dolore significativamente più bassa, specialmente nel vestibolo posteriore, è stata anche associata all’uso di contraccettivi ormonali nelle donne senza sindrome da vestibolite vulvare. La disfunzione del pavimento pelvico può essere la causa sottostante del dolore di alcune donne. Diagnosi:

La condizione è di esclusione e altri problemi vulvovaginali dovrebbero essere esclusi. La diagnosi si basa sui disturbi tipici del paziente, su reperti fisici essenzialmente normali e sull’assenza di cause identificabili per la diagnosi differenziale. Il test con tampone di cotone viene utilizzato per distinguere tra dolore generalizzato e localizzato e delineare le aree di dolore e classificarne la gravità. I pazienti spesso descrivono il tocco di un batuffolo di cotone come estremamente doloroso, come lo sfregamento di un coltello. Un diagramma delle posizioni del dolore può essere utile per valutare il dolore nel tempo. La vagina deve essere esaminata e devono essere eseguiti test, inclusi montaggio a umido, pH vaginale, coltura fungina e colorazione di Gram, come indicato. La coltura fungina può identificare i ceppi resistenti. Si stima che tra i malati, solo la metà cercherà assistenza medica, tra i quali molti vedranno diversi medici prima che venga fatta una diagnosi corretta:

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Solo il 2% delle persone che cercano aiuto ottiene una diagnosi. Molti ginecologi non hanno familiarità con questa famiglia di condizioni, ma la consapevolezza si è diffusa nel tempo. I malati sono anche spesso riluttanti a cercare un trattamento per il dolore vulvare cronico, soprattutto perché molte donne iniziano a manifestare sintomi nello stesso momento in cui diventano sessualmente attive. Inoltre, l’assenza di qualsiasi sintomo visibile significa che prima di essere diagnosticati con successo a molti pazienti viene detto che il dolore è “nella loro testa”. Una diagnosi praticamente errata che causa ulteriori disagi al paziente. Il possibile trattamento farmacologico:

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Un certo numero di farmaci sono stati usati per trattare la vulvodinia. Le prove a sostegno del loro uso, tuttavia, sono spesso scarse. Questi includono creme e unguenti contenenti lidocaina , estrogeni o antidepressivi triciclici. Gli antidepressivi e gli anticonvulsivanti in forma di pillola vengono talvolta provati, ma sono stati scarsamente studiati. I farmaci iniettabili inclusi steroidi e tossina botulinica sono stati provati con scarso successo. La vestibolectomia , durante la quale le fibre nervose nell’area vengono tagliate, può essere raccomandata se altri trattamenti non sono risultati efficaci. Non sono stati condotti studi di alta qualità che considerassero la chirurgia come trattamento. Mentre il miglioramento è stato notato dal 60% al 90%, coloro che sono stati trattati senza intervento chirurgico sono migliorati nel 40-80% dei casi. La percentuale di donne colpite non è del tutto chiara, ma le stime arrivano fino al 16%. Molte altre condizioni che non sono veramente vulvodinia (la diagnosi viene fatta escludendo altre cause di dolore vulvare) potrebbero essere confuse con essa. Il dolore vulvare è un disturbo abbastanza frequente nelle cliniche per la salute delle donne.

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