Ecco perché le sostanze chimiche contenute in molti prodotti potrebbero aumentare il rischio di cancro al seno secondo uno studio scientifico del 2021

Ogni giorno, le persone sono esposte a una varietà di sostanze chimiche sintetiche attraverso i prodotti che usano o il cibo che mangiano. Per molte di queste sostanze chimiche, gli effetti sulla salute sono sconosciuti. Ora, un nuovo studio rivela che diverse centinaia di sostanze chimiche comuni, inclusi pesticidi, ingredienti nei prodotti di consumo, additivi alimentari e contaminanti dell’acqua potabile, potrebbero aumentare il rischio di cancro al seno inducendo le cellule del tessuto mammario a produrre più ormoni estrogeni o progesterone.

“La connessione tra estrogeni, progesterone e cancro al seno è ben stabilita”, afferma il coautore Ruthann Rudel, tossicologo e direttore della ricerca presso il Silent Spring Institute. “Quindi, dovremmo essere estremamente cauti riguardo alle sostanze chimiche nei prodotti che aumentano i livelli di questi ormoni nel corpo“. Ad esempio, nel 2002, quando lo studio della Women’s Health Initiative ha scoperto che la terapia ormonale sostitutiva combinata è associata a un aumento del rischio di cancro al seno, le donne hanno smesso di assumere i farmaci e i tassi di incidenza sono diminuiti. “Non sorprende che una delle terapie più comuni per il trattamento del cancro al seno sia una classe di farmaci chiamati inibitori dell’aromatasi che abbassano i livelli di estrogeni nel corpo, privando le cellule del cancro al seno degli ormoni di cui hanno bisogno per crescere”, aggiunge Rudel. Per identificare questi fattori di rischio chimico, la scienziata di Rudel e Silent Spring Bethsaida Cardona ha setacciato i dati su più di 2000 sostanze chimiche generate dal programma ToxCast dell’Agenzia per la protezione dell’ambiente (EPA) degli Stati Uniti . L’obiettivo di ToxCast è migliorare la capacità degli scienziati di prevedere se una sostanza chimica sarà dannosa o meno. Il programma utilizza tecnologie di screening chimico automatizzato per esporre le cellule viventi a sostanze chimiche e quindi esaminare i diversi cambiamenti biologici che provocano. Riportando sulla rivista Environmental Health Perspectives , Rudel e Cardona hanno identificato 296 sostanze chimiche capaci di aumentare l’estradiolo (una forma di estrogeno) o il progesterone nelle cellule in laboratorio. È stato scoperto che settantuno sostanze chimiche aumentano i livelli di entrambi gli ormoni. Le sostanze chimiche includevano ingredienti nei prodotti per la cura personale come tinture per capelli, ritardanti di fiamma chimici nei materiali da costruzione e negli arredi e una serie di pesticidi:

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I ricercatori non sanno ancora come queste sostanze chimiche stiano inducendo le cellule a produrre più ormoni. Potrebbero essere le sostanze chimiche che agiscono come attivatori dell’aromatasi, ad esempio, il che porterebbe a livelli più elevati di estrogeni, afferma Cardona. “Quello che sappiamo è che le donne sono esposte quotidianamente a più sostanze chimiche da più fonti e che queste esposizioni si sommano”. I ricercatori di Silent Spring sperano che questo studio sia un campanello d’allarme per i regolatori e i produttori nel modo in cui testano le sostanze chimiche per la sicurezza. Ad esempio, gli attuali test di sicurezza sugli animali non esaminano i cambiamenti nei livelli ormonali nelle ghiandole mammarie dell’animale in risposta a un’esposizione chimica. E, sebbene siano stati utilizzati test ad alto rendimento nelle cellule per identificare sostanze chimiche che attivano il recettore degli estrogeni, imitando l’estrogeno, il test non è stato utilizzato per identificare sostanze chimiche che aumentano la sintesi di estrogeni o progesterone. Questo studio mostra che un certo numero di sostanze chimiche attualmente in uso hanno la capacità di manipolare ormoni noti per influenzare negativamente il rischio di cancro al seno”, afferma la dott.ssa Sue Fenton, editore associato dello studio ed esperta nello sviluppo della ghiandola mammaria presso il National Institute of Scienze della salute ambientale.

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 “Particolarmente preoccupante è il numero di sostanze chimiche che alterano il progesterone, il potenziale cattivo attore nella terapia ormonale sostitutiva. Le sostanze chimiche che elevano i livelli di progesterone nel seno dovrebbero essere ridotte al minimo”. I ricercatori hanno delineato una serie di raccomandazioni nel loro studio per migliorare i test di sicurezza chimica per aiutare a identificare potenziali cancerogeni per il seno prima che finiscano nei prodotti e suggeriscono di trovare modi per ridurre l’esposizione delle persone, in particolare durante i periodi critici dello sviluppo, come durante la pubertà o la gravidanza. quando il seno subisce importanti cambiamenti. Il progetto fa parte del programma Safer Chemicals del Silent Spring Institute, che sta sviluppando nuovi modi convenienti per lo screening delle sostanze chimiche per i loro effetti sul seno. La conoscenza generata da questo sforzo aiuterà le agenzie governative a regolamentare le sostanze chimiche in modo più efficace e aiuterà le aziende a sviluppare prodotti più sicuri. I finanziamenti per questo progetto sono stati forniti dal National Institute of Environmental Health Sciences (NIEHS) Breast Cancer and the Environment Research Program (numero premio U01ES026130), dal California Breast Cancer Research Program, dalla Cedar Tree Foundation e da donazioni di beneficenza al Silent Spring Institute.

Riferimento: Cardona, B. e RA Rudel. 2021. Applicazione di un test in vitro per identificare sostanze chimiche che aumentano la sintesi di estradiolo e progesterone e sono potenziali fattori di rischio di cancro al seno. Prospettive di salute ambientale . DOI: 10.1289/EHP8608. (Fonte: eurekalert.org).

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