Cinquant’anni dopo Woodstock,i ragazzi sulla copertina sono ancora felicemente insieme

Nick Ercoline e Bobbi Kelly erano tra i quasi mezzo milione di persone che hanno partecipato al festival musicale di Woodstock nell’estate del 1969. Mezzo secolo dopo, la coppia ripensa a come sono diventati accidentalmente i figli dei poster del festival. Nelle prime ore del mattino del 16 agosto, Grace Slick dei Jefferson Airplane ha cantato mentre il sole sorgeva sopra il festival musicale di Woodstock. Nick Ercoline e Bobbi Kelly, una coppia sui vent’anni, abbracciati con una coperta macchiata di fango avvolta intorno alle loro spalle.

Un fotografo per Time Magazine ha scattato la loro foto e la coppia è finita, con loro grande sorpresa, sull’iconica copertina dell’album di Woodstock. La coppia era tra le quasi 500.000 persone che hanno partecipato al festival nell’era dell’amore libero. I frequentatori del festival provenivano da tutto il mondo, ma Nick e Bobbi erano della porta accanto. Si affacciano sulla collina dove è stata scattata la foto e ricordano quel fine settimana del 1969. “Eravamo lì, in cima alla collina“, ricorda Nick. “Si stava alzando una foschia dorata. L’aria era umida, il fumo dei fuochi da campo si mescolava alle luci arancioni del palco. Sotto la musica potevamo sentire il mormorio del mare dell’umanità che ci circondava”.

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E i coniugi settantenni sono ancora molto innamorati oggi. Nell’estate del ’69 stavano insieme solo da circa 10 settimane. Hanno sentito alla radio che si stava svolgendo un festival nella zona della Betel, una cittadina a 180 chilometri a nord di New York City. I funzionari stavano avvertendo la gente di non andare perché era troppo affollata. “Quando hai 20 anni e qualcuno ti dice di non fare qualcosa, lo farai“, dice Nick con una risatina. La coppia ha deciso di recarsi lì con tre dei loro amici: “Abbiamo parcheggiato la nostra auto con le migliaia di altre auto che le persone avevano appena lasciato ovunque – sul ciglio della strada, in mezzo ai campi e sui prati della gente“, dice Bobbi.

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Alcuni di loro non sono riusciti ad andare oltre, quindi si sono semplicemente accampati dov’erano. Altri, come noi, si avviano a piedi al festival. Lungo quella stradina di campagna si sentiva il rumore dei piedi nudi o dei sandali sull’asfalto ed era semplicemente meraviglioso“. I musicisti sono saliti sul palco uno dopo l’altro: Jimmy Hendrix, Joan Baez, Joe Cocker, Janis Joplin. Tutti loro hanno cantato canzoni d’amore e hanno parlato in segno di protesta per la guerra in Vietnam. Era l’estate quando l’uomo camminò per la prima volta sulla luna, quando gli afroamericani stavano combattendo per i loro diritti e quando Sharon Tate fu assassinata da Charles Manson. “Ma quei tre giorni sono stati come una parentesi“, dice Nick.

Una volta arrivati ​​al festival, Nick, Bobbi e i loro amici hanno trovato un posto erboso e hanno trascorso la notte lì ascoltando la musica. Nelle prime ore del 16 agosto erano ancora intontiti mentre si abbracciavano sotto una coperta. Burk Uzzle, un fotografo per Life Magazine, ha scattato la loro foto senza che loro nemmeno se ne accorgessero. Un anno dopo il festival, il loro amico Jim Corcoran è venuto a trovarli e ha mostrato loro la copertina dell’album del festival di Woodstock. Nick e Bobbi riconobbero la loro foto e si sorrisero.

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In quel momento abbiamo capito che dovevamo dire a mia madre che eravamo stati a Woodstock“, scherza Bobbi. Come ricorda Nick, “Il festival non era andato bene con la gente del posto. La città di Sullivan era stata lasciata in uno stato terribile con spazzatura ovunque e macchine abbandonate. La povera cittadina aveva speso migliaia e migliaia di dollari per ripulire i partecipanti al festival. I contadini avevano dovuto buttare via tre o cinque giorni di latte perché non riuscivano a far passare i loro camion. Quindi Woodstock non è stato visto con entusiasmo nella zona“. È stato solo nel 20° anniversario del festival che Nick e Bobbi sono stati pubblicamente identificati per l’edizione speciale di Life Magazine. Da allora sono diventati i portabandiera della festa originale.

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Gli hippy possono essere più difficili da trovare di questi tempi, ma Nick e Bobbi stanno ancora insieme e vivono a pochi chilometri dalla Betel. Bobbi è un’infermiera in pensione e Nick un falegname. La loro vita coniugale contrasta con il sesso, la droga e il rock ‘n’ roll di un’epoca passata. “Nel 1969 si trattava di amore libero, di vivere in comune; le persone non erano monogame. Alla fine della giornata siamo l’opposto di quello. All’epoca eravamo fidanzato e fidanzata e poi due anni dopo il nostro matrimonio. E ora, 50 anni dopo, ci stiamo ancora divertendo insieme”, dice Nick. Nella loro casa di famiglia a Pine Bush, una bandiera di Woodstock accoglie i visitatori e un poster della copertina dell’album del festival è appeso al muro sopra il tavolo della colazione. Il frigorifero della loro cucina è coperto dalle foto dei loro quattro nipoti.

La foto di Woodstock è parte integrante della loro storia d’amore. “Non riesco a immaginare di non averlo come parte della nostra vita. È un po’ quello che siamo”, dice Bobbi. “Vedo quella foto di noi a 20 anni ogni giorno. Testimonia un momento così difficile per il nostro Paese. C’era così tanta divisione – rivolte razziali, omicidi, la guerra del Vietnam – c’era così tanta divisione nel nostro paese. Ma la musica è il denominatore comune, ci siamo riuniti tutti con quello spirito ed è per questo che era così pacifico“.

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È stato un periodo tormentato ma anche autentico. “È come se avessimo dimenticato quello che è successo mezzo secolo fa. Ti aspetti che la musica ispiri le giovani generazioni che vogliono protestare perché la musica può essere molto potente. Ma quello che sento oggigiorno è che la musica non parla più di valori ma di denaro”, dice Bobbi. “Era un periodo più semplice allora, quando stavamo crescendo. Mentre camminavamo lungo la strada, con centinaia di migliaia di altre persone che cercavano di arrivare al concerto, non c’era nessuno in prima linea che ci rispondeva, mandandoci foto o semplicemente facendoci sapere a cosa stavamo arrivando. Era solo l’anticipazione di… centinaia di migliaia di persone“. Guardando indietro con nostalgia, Bobbi e Nick sperano che le generazioni future avranno solo un po’ più di Woodstock nelle loro vite.

Fonte: france24.com

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