Quando il Papa morto fu riesumato e processato pubblicamente

Jean-Paul Laurens , Le Pape Formose et Étienne VII (“Papa Formoso e Stefano VII”), 1870

Il sinodo di cadavere (chiamato anche processo del cadavere ; latino : sinodo Horrenda ) è il nome comunemente dato al processo ecclesiastico postumo di Papa Formoso, che si è tenuto nella basilica di San Giovanni in Laterano a Roma nel gennaio dell’anno 897.  Il processo fu condotto da Papa Stefano VI , successore del successore di Formoso, Papa Bonifacio VI . Ecco come andarono i fatti secondo le documentazioni storiche:

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Papa Stefano fece riesumare il cadavere di Formoso e lo condusse alla corte papale per essere giudicato. Ha accusato Formoso di spergiuroe di aver aderito al papato illegalmente. Alla fine del processo, Formoso fu dichiarato colpevole e il suo papato dichiarò retroattivamente nullo.  Il Sinodo di Cadavere e gli eventi correlati si sono svolti durante un periodo di instabilità politica in Italia. Questo periodo, che è durato dalla metà del IX secolo alla metà del X secolo, è stato caratterizzato da una rapida successione di pontefici.  Spesso, questi brevi regni papali erano il risultato delle macchinazioni politiche delle fazioni romane locali, di cui sopravvivono poche fonti.

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Formoso divenne vescovo di Porto-Santa Rufina nel 864 durante il pontificato di Papa Nicola I . Svolse attività missionaria tra i bulgari e ebbe così tanto successo che lo chiesero per il loro vescovo. Nicholas ha rifiutato il suo permesso, a causa di un appuntamento in Bulgaria richiederebbe Formoso a lasciare la sua sede a Porto, e il XV canone del Concilio di Nicea proibì un vescovo a lasciare il suo vedere di somministrare un altro.

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Nell’875, poco dopo l’ incoronazione imperiale di Carlo il Calvo , Formoso fuggì da Roma per paura dell’allora papa Giovanni VIII . Qualche mese dopo, nell’876, in un sinodo a Santa Maria Rotunda, Giovanni VIII emise una serie di accuse contro Formoso e alcuni dei suoi associati. Affermò che Formoso aveva corrotto la mente dei bulgari “così che, fintanto che [Formoso] fosse vivo, [loro] non avrebbero accettato nessun altro vescovo dalla sede apostolica”, che lui e i suoi compagni cospiratori avevano tentato usurpare il papato da Giovanni, e infine che aveva abbandonato la sua sede a Porto e stava cospirando “contro la salvezza dello stato verifica necessaria ] e del nostro amato Carlo [il Calvo]”. Formoso e i suoi associati furono scomunicati.

Nell’879, in un altro consiglio tenuto a Troyes , Giovanni potrebbe aver confermato le scomunica. Ha anche legiferato più in generale contro coloro che “saccheggiano” i beni ecclesiastici.  Secondo l’autore del X secolo Auxilio di Napoli , anche Formoso era presente a questo concilio. Auxilio dice di aver implorato i vescovi per il loro perdono, e in cambio della revoca della scomunica, giurò di rimanere un laico per il resto della sua vita, di non entrare mai più a Roma e di non tentare di riprendere la sua ex sede a Porto.  Questa storia è dubbia: un’altra descrizione del sinodo non menziona la presenza di Formoso e dice invece che Giovanni confermò la sua scomunica.

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Dopo la morte di Giovanni VIII nel dicembre 882, i problemi di Formoso finirono. Riprese il suo vescovato a Porto, dove rimase fino all’elezione del papa il 6 ottobre 891. Eppure questa precedente disputa con Giovanni VIII costituiva la base delle accuse fatte al Sinodo di Cadavere. Secondo lo storico Liutprand di Cremona del X secolo , Stefano VI chiese al cadavere di Formoso perché “usurpò la Sede romana universale in tale spirito di ambizione” dopo la morte di Giovanni VIII, facendo eco all’affermazione di Giovanni VIII che Formoso aveva cercato di cogliere il trono papale mentre era vivo. [9] Altre due accuse furono formulate anche contro Formoso al Sinodo di Cadavere: che aveva commesso spergiuro e che aveva tentato di esercitare la carica di vescovo come laico.  Questi sono legati al giuramento che si dice che Formoso abbia giurato davanti al consiglio di Troyes nell’878.

Contesto immediato:

Si presume che il Sinodo di cadavere sia stato motivato politicamente. Formoso incoronò Lamberto di Spoleto co-sovrano del Sacro Romano Impero nell’892; Il padre di Lambert, Guy III di Spoleto , era stato precedentemente incoronato da Giovanni VIII. [11] Nel 893 Formoso, apparentemente nervoso per l’aggressione di Guy, invitò il carolingio Arnolfo di Carinzia a invadere l’Italia e ricevere la corona imperiale. L’invasione di Arnulf fallì e Guy III morì poco dopo. Eppure Formoso rinnovò il suo invito ad Arnulf nell’895, e all’inizio dell’anno successivo Arnulf attraversò le Alpi ed entrò a Roma, dove Formoso lo incoronò imperatore del Sacro Romano Impero. Successivamente l’esercito franco lasciò il paese, e Arnolfo e Formoso morirono a pochi mesi l’uno dall’altro nell’896. A Formoso successe Papa Bonifacio VI , che morì due settimane dopo. Lambert e sua madre, l’imperatrice Angiltrude , entrarono a Roma nel periodo in cui Stefano VI divenne papa, e il Sinodo cadavere fu condotto subito dopo, all’inizio dell’897.

L’interpretazione dominante di questi eventi fino agli inizi del XX secolo fu semplice: Formoso era sempre stato filo-carolingio e il suo incoronazione di Lamberto nell’892 fu costretto. Dopo la morte di Arnolfo e il crollo dell’autorità carolingia a Roma, Lamberto entrò in città e costrinse Stefano a convocare il Sinodo del cadavere, sia per riaffermare la sua pretesa sulla corona imperiale sia forse anche per esigere vendetta postuma su Formoso.

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Questo punto di vista è ora considerato obsoleto, a seguito degli argomenti avanzati da Joseph Duhr nel 1932. Duhr ha sottolineato che Lambert era presente al Concilio di Ravenna dell’898 , convocato sotto il papa Giovanni IX . Fu in questo procedimento che i decreti del Sinodo cadavere furono revocati. Secondo la scritta actadel consiglio, Lambert approvò attivamente la cancellazione. Se Lambert e Angiltrude erano stati gli architetti del degrado di Formoso, Duhr chiese: “in che modo […] Giovanni IX fu in grado di sottomettersi ai canoni che condannarono l’odioso sinodo per l’approvazione dell’imperatore [cioè, Lambert] e dei suoi vescovi? Come poteva Giovanni IX aver osato affrontare la questione […] davanti alle parti colpevoli, senza nemmeno fare la minima allusione alla partecipazione dell’imperatore? ” Questa posizione è stata accettata da un altro studioso: Girolamo Arnaldi sosteneva che Formoso fece non persegue una politica esclusivamente pro-carolingia, e che aveva persino rapporti amichevoli con Lambert già nel 895. I loro rapporti si inasprirono solo quando il cugino di Lambert, Guy IV di Spoleto , marciava su Beneventoed espulse i bizantini lì. Formoso fu preso dal panico per l’aggressione e mandò emissari in Baviera in cerca dell’aiuto di Arnulf. Arnaldi sostiene che fu Guy IV, entrato a Roma insieme a Lambert e sua madre Angiltrude nel gennaio 897, che fornì l’impulso per il sinodo.

Il sinodo:

Probabilmente intorno al gennaio 897, Stefano VI ordinò che il cadavere del suo predecessore Formoso fosse rimosso dalla sua tomba e portato alla corte papale per essere giudicato. Con il cadavere appoggiato su un trono, fu nominato un diacono per rispondere al defunto pontefice.

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Formoso fu accusato di trasmigrare sedi in violazione della legge canonica, di spergiuro e di servire come vescovo mentre in realtà era un laico. Alla fine, il cadavere fu dichiarato colpevole. Liutprand e altre fonti affermano che, dopo aver spogliato il cadavere delle sue vesti papali, Stefano poi tagliò le tre dita della mano destra che aveva usato nella vita per le benedizioni, invalidando formalmente tutte le azioni e le ordinazioni di Formoso (incluso il suo ordinazione di Stefano VI come vescovo di Anagni ). Il corpo fu infine sepolto in un cimitero per gli stranieri, solo per essere nuovamente scavato, legato ai pesi e gettato nel fiume Tevere . Secondo la versione della storia di Liutprand, Stefano VI disse: “Quando eri vescovo di Porto , perché hai usurpato la Sede romana universale in un tale spirito di ambizione?”

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Aftermath 

Lo spettacolo macabro trasformò l’opinione pubblica a Roma contro Stefano. Circolavano voci sul fatto che il corpo di Formoso, dopo essersi lavato sulle rive del Tevere , avesse iniziato a compiere miracoli . Una rivolta pubblica ha portato Stephen a essere deposto e imprigionato. Mentre era in prigione, a luglio o agosto 897, fu strangolato. Nel dicembre 897, papa Teodoro II (897) convocò un sinodo che annullò il sinodo di cadavere, riabilitò Formoso e ordinò che il suo corpo, che era stato recuperato dal Tevere, fosse risorto nella basilica di San Pietro in abiti pontificali . In 898, Giovanni IX (898-900) anche annullato il sinodo del cadavere, la convocazione di due sinodi (uno a Roma, uno in Ravenna ) che ha confermato i risultati del sinodo di Teodoro II, ordinò l’acta del sinodo del cadavere distrutto, scomunicato sette cardinali che furono coinvolti nel Sinodo di Cadavere e proibirono qualsiasi processo futuro di una persona morta. Tuttavia, papa Sergio III (904-911), che come vescovo aveva partecipato al sinodo di cadavere come co-giudice, ribaltò le sentenze di Teodoro II e Giovanni IX, riaffermando la convinzione di Formoso, [17] e con un epitaffio elogiativo inscritto sulla tomba di Stefano VI. L’elenco dei papi sepolti nella Basilica di San Pietro comprende il corpo recuperato di Papa Formoso:

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Note a piè di pagina 

  1. ^ Per la data cfr. Joseph Duhr, “Le concile de Ravenne nell’898: la riabilitazione del pape Formose”, Recherches de science religieuse 22 (1932), p. 541 nota 1
  2. ^ Wilkes, Jr., Donald E. (31 ottobre 2001). “The Cadaver Synod: Strangest Trial in History” . Rivista Flagpole . Atene, Georgia, USA: 8 . Estratto l’ 8 ottobre 2010 .
  3. ^ Giovanni VIII, JE 3041, ed. ELE Caspar, MGH Epistolae Karolini Aevi , vol. 5, p. 327
  4. ^ Giovanni VIII, Epistolae , ed. Caspar, p. 327
  5. ^ Il consiglio acta non sopravvive, ma i procedimenti sono descritti da Hincmar, Annales , entrata per 878, ed. in Monumenta Germaniae HistoricaScriptores vol. P. 507
  6. ^ Auxilius, Auxilius, In defensionem sacrae ordinationis papae Formosi , I.4, ed. Dümmler, Auxilius und Vulgarius (Lipsia, 1866), pag. 64
  7. ^ Hubert Mordek e Gerhard Schmitz, “Papst Johannes VIII. Und das Konzil von Troyes”, in Geschichtsschreibung und Geistiges Leben im Mittelalter: Festschrift für Heinz Löwe zum 65. Geburtstag, ed. Karl Hauck e Hubert Mordeck (Colonia, 1978), pag. 212 n 22.
  8. ^ Dümmler, Auxilius und Vulgarius, p. 6 nn. 5 e 6
  9. ^ Liutprand, Antapodosis , I.30, ed. nel Corpus Christianorum : Continuatio Medievalis, vol 156, p. 23, linee 639-43
  10. ^ Concilio di Ravenna nell’898, acta a cura di JD Mansi, Sacrorum conciliorum, nova, et amplissima collectio , vol. 18, col. 221
  11. ^ Williams, George L. 2004. Genealogia papale: le famiglie e i discendenti dei papi . McFarland & Company. ISBN 0-7864-2071-5 . p. 10. 
  12. ^ Cfr., Ad esempio, Duchesne, Les premiers temps de l’état pontifical (Parigi, 1904), p. 301; e il resoconto dettagliato nella vecchia Enciclopedia cattolica Papa Formoso
  13. ^ Joseph Duhr, “La concile de Ravenne nell’898: la riabilitazione del pape Formose”, Recherches de science religieuse 22 (1932), p. 546
  14. ^ Girolamo Arnaldi, “Papa Formoso e gli imperatori della casa di Spoleto”,Annali della facoltà di lettere e filosofia di Napoli 1 (1951), p. 85ff. Alcune parti di questo punto di vista erano state discusse in precedenza da G. Fasoli, I re d’Italia (Firenze, 1949), 32 ss
  15. ^ Arnaldi, “Papa Formoso”, p. 103
  16. ^ “Quo constituto … formosum e sepulcro extrahere atque in sedem Romani … collocare praecepit. Cui et ait: ‘Cum Portuensis esses episcopus, cur ambitionis spiritu Romanam universalem usurpasti sedem? ”Liutprand, Antapodosis, I.30 (CCCM 156, p. 23, ll. 639-43). Liutprand di Cremona è forse il resoconto più conveniente del sinodo, anche se molti dettagli aggiuntivi sono forniti dal pro-Formoso Auxilius. Cf. Edizione di Dümmler, Auxilius und Vulgarius (Lipsia, 1866), chs. IV (p. 63ff) e X (p. 70ff) in particolare.
  17. ^ Williams, 2004, pag. 11.