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Gli scienziati sono in grado di vedere gli embrioni di dinosauro conservati all’interno di uova vecchie di 200 milioni di anni

È incredibile che in oltre 250 milioni di anni di evoluzione dei rettili, il modo in cui il cranio si sviluppa nell’uovo rimanga più o meno lo stesso. ” Gli scienziati hanno utilizzato un acceleratore di particelle delle dimensioni di uno stadio per scansionare fossili di dinosauri di 200 milioni di anni fa, quindi hanno creato ricostruzioni 3D dei teschi di piccoli embrioni di dinosauri.

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Secondo IFL Science , i risultati delle scansioni dettagliate e della riproduzione 3D hanno offerto una visione senza precedenti sullo sviluppo dei giovani dinosauri.
Le uova di dinosauro fossilizzate sono state scoperte nel Golden Gate Highlands National Park in Sudafrica nel 1976. L’ammasso di sei uova conteneva embrioni fossilizzati, che appartenevano a una specie di erbivori bipede nota come Massospondylus carinatus risalente a 200 milioni di anni fa. Mentre questa specie cresceva fino a 4,8metri, questi embrioni sembrano essere stati fossilizzati a circa i due terzi del loro periodo di incubazione. Sono così piccoli che i teschi di dinosauro misurano meno di 2,032cm di lunghezza, con i denti più corti di 0,1016cm.

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Gli scienziati sono stati in grado di dedurre che lo sviluppo dell’embrione di dinosauro era notevolmente vicino a quello dei loro parenti viventi, da coccodrilli e lucertole a tartarughe e polli. Secondo Phys , questi piccoli embrioni si sono storicamente dimostrati abbastanza inutili a causa della loro fragilità e dimensioni. Nel 2015, tuttavia, Chapelle e la collega Jonah Choiniere hanno trasportato le loro scoperte nella struttura francese e sono riuscite a sottoporle a una scansione approfondita. Il sofisticato processo ha lasciato ai ricercatori quasi tre anni di dati da elaborare nel laboratorio universitario.

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Il team internazionale di ricercatori ha utilizzato lo European Synchrotron Radiation Facility (ESRF) a Grenoble per creare le immagini. L’anello di elettroni lungo circa 1 metro dell’installazione è stato accelerato vicino alla velocità della luce – emettendo fasci di raggi X così potenti che le scansioni hanno mostrato singole cellule ossee. “Un sincrotrone presenta numerosi vantaggi rispetto a uno scanner di laboratorio per TC“, ha dichiarato Kimberley Chapelle, PhD, autore dello studio pubblicato sulla rivista Scientific Reports e paleontologo dei vertebrati presso l’Università del Witwatersrand in Sudafrica.

Ad esempio, una sorgente di sincrotrone è cento miliardi di volte più luminosa di una sorgente di raggi X dell’ospedale. In secondo luogo, le proprietà della radiazione di sincrotrone la rendono anche migliaia di volte più sensibile al contrasto di densità, il che significa che rende molto più facile differenziare le ossa dalla matrice di roccia incassante.Nessuno scanner CT di laboratorio al mondo è in grado di generare questo tipo di dati“, ha spiegato Vincent Fernandez, coautore dello studio e scienziato del Museo di storia naturale di Londra. “Solo con un’enorme struttura come l’ESRF possiamo sbloccare il potenziale nascosto dei nostri fossili più interessanti.”

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I ricercatori erano entusiasti di scoprire che ogni embrione aveva due distinti denti. Uno consisteva in denti triangolari che potrebbero essere assorbiti o versati prima della schiusa, come i denti da latte dei gechi o dei coccodrilli dei nostri giorni. L’altro era simile a quelli dei dinosauri adulti, probabilmente i denti con cui si sarebbero schiusi. “Sono stato davvero sorpreso di scoprire che questi embrioni non solo avevano i denti, ma avevano due tipi di denti“, ha detto Chapelle. “I denti sono così piccoli; più piccoli della punta di uno stecchino. “

Allo stato attuale, il team mira a utilizzare lo stesso processo su altri embrioni di dinosauri per ottenere un quadro ancora più chiaro del loro sviluppo. Attualmente, l’obiettivo è analizzare il resto di questo grappolo di sei uova – con le braccia e le gambe scansionate che già provano che i cuccioli di Massospondylus camminavano su due gambe. “È incredibile che in oltre 250 milioni di anni di evoluzione dei rettili, il modo in cui il cranio si sviluppa nell’uovo rimanga più o meno lo stesso“, ha affermato Choiniere. “Va a mostrare – non si scherza con una cosa buona.” Ecco il video che mostra la ricostruzione:

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Fonte:allthatsinteresting.com

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