È più probabile ammalarsi in inverno invece che nei mesi estivi, ma non per i motivi che pensi

Perchè ci ammaliamo di più quando fa freddo, rispetti ai mesi estivi? La risposta può sembrare ovvia, ma non è affatto cosi. Non è il freddo che fa ammalare e ora vediamo perchè. Gli esperti dicono che probabilmente non è colpa della temperatura rigida o delle intemperie.

La stagione invernale è il periodo dell’anno in cui abbiamo più infezioni respiratorie“, ha detto a Healthline il dott. William Schaffner, esperto di malattie infettive presso la Vanderbilt University nel Tennessee. “Le infezioni respiratorie vengono trasferite più facilmente in inverno per due motivi“, ha affermato. “Il primo è che trascorriamo più tempo in spazi chiusi, vicini l’uno all’altro, in modo da avere un contatto faccia a faccia più prolungato”. La seconda ragione ha a che fare con l’umidità.

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Quando trasmettiamo virus da una persona all’altra, di solito siamo a pochi centimentri l’uno dall’altro – la cosiddetta ‘zona di respirazione‘”, ha spiegato Schaffner.Quando siamo in un periodo di bassa umidità come quello invernale, sembra che quella piccola quantità di umidità che circonda il virus evapori, quindi il virus rimane nell’aria per un tempo sufficientemente prolungato in modo che la persona che è abbastanza vicino a me può inspirarlo.

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Potrebbe esserti stato detto che puoi prendere il raffreddore rimanendo intrappolati sotto la pioggia e rimanendo in abiti bagnati. Gli esperti dicono che questo è un mito. “Tutti i nostri genitori lo dicevano, forse per tenerci in casa in caso di maltempo”, ha detto a Healthline Stephen Morse, PhD, professore di epidemiologia ed esperto di malattie infettive alla Columbia University di New York. “Ma bagnarsi e raffreddarsi è anche associato ai mesi più freddi, quindi la correlazione era ovvia, e le persone tendono a notare le volte in cui si bagnavano e si ammalavano, non le volte in cui non lo facevano”, ha detto. “Ma come diciamo in epidemiologia, la correlazione non è necessariamente causalità“.

Il dottor Jaime Friedman, un pediatra di San Diego, ha affermato che i miti relativi al clima umido e al raffreddore si sono probabilmente evoluti a causa di una scarsa comprensione dei virus. “Immagino che prima che qualcuno sapesse dei germi, avrebbe senso che il freddo e il brivido che provi quando sei bagnato siano simili al freddo e al brivido di una febbre e di una malattia, quindi associandoli l’uno all’altro“, ha detto Friedman.  “Ha anche senso che, poiché i virus prosperano quando fa freddo, ci ammaliamo più spesso quando fa freddo. Ora sappiamo che i raffreddori sono causati da virus e la polmonite è causata da virus o batteri, quindi puoi ammalarti solo se sei esposto a questi germi, indipendentemente dal meteo“, ha aggiunto.

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Secondo il Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), ogni anno ci sono milioni di casi di raffreddore comune con l’adulto medio che solitamente si raffredda da 2 a 3 volte ogni anno. I bambini in genere ancora di più. La maggior parte delle persone prende il raffreddore in inverno o in primavera, ma è possibile prendere un raffreddore in qualsiasi momento dell’anno.

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C’è una stagione influenzale?
L’influenza stagionale circola tutto l’anno, ma l’influenza è più comune in autunno e in inverno. Alcuni sostengono che il nome influenza potrebbe in realtà essere un riferimento alla frase italiana ” influenza di freddo “, che significa “influenza del freddo”. Gli esperti affermano che il clima più freddo può consentire al virus dell’influenza di circolare più facilmente, ma anche altri fattori sono responsabili dell’aumento dei casi di influenza in inverno e in autunno. “Nelle giuste condizioni, molti virus dureranno più a lungo a temperature più fredde. In laboratorio, potremmo conservare i campioni di influenza per un paio di giorni in frigorifero, ma verrebbero rapidamente inattivati ​​alle normali temperature del congelatore“, ha detto Morse.

La temperatura e l’umidità sono una parte importante della storia, ma non possono spiegare tutto“, ha aggiunto. “Anche l’attività umana, la nostra tendenza ad essere più vicini in inverno, può avere un ruolo“. Ha continuato: “Nelle zone temperate, la stagione influenzale di solito coincide con i mesi più freddi. Ma ai tropici, l’influenza è spesso associata alle stagioni delle piogge e può verificarsi tutto l’anno o mostrare picchi sia nei mesi invernali che nei mesi estivi. E molte delle nostre pandemie, inclusa la pandemia del 2009, sembrano comparire nella tarda primavera e in estate, dopo che la tradizionale stagione influenzale è terminata”.

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La mancanza di un’esposizione regolare alla luce solare durante i mesi più freddi può anche avere un impatto sul sistema immunitario. “Il ruolo della luce solare è poco compreso, ma la luce ultravioletta del sole è un noto decontaminante. Storicamente, l’esposizione al sole è stata utilizzata per trattare i pazienti affetti da tubercolosi prima della terapia antibiotica con un certo successo“, ha detto a Healthline il dott. Jeffrey Klausner, professore di medicina nella divisione delle malattie infettive presso l’Università della California a Los Angeles.

Il CDC consiglia il modo migliore per evitare il raffreddore è lavarsi regolarmente le mani con acqua e sapone per almeno 20 secondi ed evitare di toccarsi viso, occhi, naso o bocca con le mani non lavate. Dovresti anche cercare di evitare il contatto ravvicinato con chi tossisce e starnutire, oltre a disinfettare regolarmente le superfici della casa toccate di frequente come le maniglie delle porte. Anche se i nostri nonni possono aver sbagliato nel dire di essersi raffreddati sotto la pioggia è bene comunque ascoltare alcuni consigli di chi è un pò più saggio, infatti l’ideale sarebbe: “Probabilmente tua nonna aveva ragione sul fatto di stare al caldo e vestirsi comodamente quando esci, di mantenere buone abitudini di salute … una buona dieta, rimanere idratati, evitare sforzi eccessivi. E se hai l’influenza, cerca di stare a casa in modo da non passarla ad altri”, ha detto. Sicuramente un buono stile di vita, un’alimentazione sana, attività fisica regolare e igiene quotidiana mantengono il nostro sistema immunitario forte e tutto questo ci mantiene sani.

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Fonte: healthline.com

 

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