Gli alpinisti mummificati sul Monte Everest, morti nel tentativo di salire sulla cima – video

Nel corso di decenni, le tentate scalate sulla cima del Monte Everest hanno causato la morte di oltre 216 alpinisti conosciuti. L’area sopra i 26.000 piedi è chiamata “la zona della morte“, dove respirare ossigeno fresco dalle bombole è necessario per tutti tranne che per gli scalatori più esperti. La pressione atmosferica è circa un terzo di quella a livello del mare, il che significa che c’è circa un terzo della quantità di ossigeno respirabile. L’aria è così rarefatta che il recupero dei corpi si è rivelato impossibile e per molti l’Everest è il luogo in cui esalano l’ultimo respiro e ove riposano ancora oggi. Qui sotto sono riportati i nomi e le storie – con documentazioni fotografiche e video – di alcuni dei più noti scalatori deceduti nel tentativo di raggiungere la vetta del monte asiatico più alto:

Sergei e Francys Arsentiev
” PER FAVORE, non lasciarmi”, gridò la donna morente. Due alpinisti hanno sentito le urla di Francys Arsentiev, un’alpinista americana che era caduta dopo aver ceduto alla neve e si era ritrovata separata dal marito. Erano nella zona della morte, erano a corto di ossigeno e la donna era sul lato di una ripida scogliera; portarla non era un’opzione; il viaggio solo per arrivare a lei sarebbe stato un rischio per la loro stessa vita. Nonostante i rischi, i due alpinisti – Ian Woodall e Cathy O’Dowd – sono scesi da lei e hanno fatto il possibile per aiutarla. Ma era troppo tardi. Ian e Cathy somministrarono ossigeno e si occuparono di Fran, ma non c’era niente che potessero fare. Sono tornati al campo base per chiedere aiuto e riferire le loro scoperte. Otto anni dopo i due alpinisti sarebbero tornati (sopra). Nel tentativo di dare a Francys una sepoltura improvvisata ad alta quota, avrebbero posto una bandiera americana sul suo corpo insieme a una nota della sua famiglia:

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Al momento della morte di Francys nel 1998, nessuno sapeva cosa fosse successo a suo marito e compagno di cordata Sergei. Stava scalando con lei ed era scomparso più o meno nello stesso periodo; tutto ciò che era stato trovato erano il suo piccone e la sua corda. Il giorno della morte di Francys, altri scalatori avevano visto per l’ultima volta Sergei molto più avanti di Francys durante la discesa dopo che i due si erano accidentalmente separati. Alla ricerca di sua moglie, Sergei ha poi fatto marcia indietro verso la vetta pur sapendo di non avere abbastanza ossigeno per durare. La sua esposizione alle dure condizioni sull’Everest fino a quel momento era stata tutto ciò che poteva sopportare, e stava cominciando a soffrire di congelamento. Tuttavia, Sergei non avrebbe lasciato indietro sua moglie. Sergei era tornato da Francys, ed era sceso verso la scogliera su cui giaceva mentre urlava per chiedere aiuto. Purtroppo, è caduto alla sua morte cercando di raggiungere sua moglie.

Stivali verdi

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Forse il corpo più famoso sull’Everest è quello di “Green Boots” (vero nome: Tsewang Paljor), uno scalatore indiano e agente della polizia di frontiera indo-tibetana. Il corpo di Paljor è apparso dov’è oggi il 10 maggio 1996. Tsewang faceva parte dello sfortunato gruppo coinvolto nel disastro del Monte Everest del 1996 , il singolo disastro più mortale nella storia del Monte Everest (aggiornamento: fino all’Everest Avalanche Disaster del 2014). Paljor faceva parte di un gruppo di tre uomini che tentava di essere la prima squadra indiana a scalare l’Everest dalla rotta nord-orientale. Sfortunatamente per la squadra indiana, il loro tempismo non poteva essere peggiore:

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il tempo durante la stagione 1996 era estremamente volatile; quell’anno alla fine sarebbe diventato uno dei più mortali mai registrati per gli scalatori dell’Everest. Quando è arrivata la tempesta, la visibilità è scesa a zero e la temperatura è scesa:

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Separato dagli scalatori del suo gruppo e sofferente per il freddo, Paljor trovò una piccola grotta e si rannicchiò all’interno per proteggersi dagli elementi. Sarebbe diventato il suo ultimo luogo di riposo. Un’altra vittima dell’Everest è George Mallory:

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Uno degli scalatori più leggendari che ha incontrato il suo destino sull’Everest è stato George Mallory, un famoso alpinista inglese. Nel 1924, Mallory morì durante una tempesta mentre tentava di raggiungere per primo la vetta dell’Everest. Il suo corpo è stato scoperto nel 1999 durante la spedizione di ricerca Mallory e Irvine. Decenni prima, gli scalatori cinesi avevano riferito di aver visto un “corpo europeo” sdraiato a faccia in giù su uno scaffale fuori dal sentiero principale. Data la descrizione e la data del ritrovamento, gli esperti avevano sempre ipotizzato che si trattasse del corpo di Andrew Irvine. Irvine era un altro alpinista inglese che aveva tentato la scalata dell’Everest con Mallory, ed era morto nella stessa tempesta. Durante una spedizione sull’Everest del 1933, gli scalatori trovarono l’ascia e la corda di Andrew Irvine. Per questo motivo è stato ampiamente creduto che fosse il corpo di Irvine scoperto dai cinesi. Quando fu trovato un corpo durante la spedizione di ricerca del 1999, si scoprì che era quello di George Mallory, non di Irvine:

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Mallory è stato trovato a faccia in giù in un mucchio di scisto con le braccia aperte e alzate. La sua pelle era in condizioni notevolmente buone, ma era abbronzata da 75 anni di esposizione al sole. Dopo aver esaminato gli esperti del corpo hanno ipotizzato che la corda di Mallory avesse ceduto, la loro ipotesi è stata rafforzata dalla corta corda mozzata trovata legata intorno alla sua vita. È stato anche trovato con un buco delle dimensioni di una pallina da golf sulla fronte, il che indica che Mallory potrebbe aver subito un trauma da corpo contundente per aver colpito una roccia appuntita. Andrew Irvine non è mai stato trovato. Link video:

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La morbilità di vedere centinaia di corpi lungo la propria ascesa sul Monte Everest è superata solo dal fascino dei livelli di conservazione di molti dei corpi. Le temperature dell’Everest sono ideali per la conservazione; forse alcune di queste anime coraggiose verranno riscoperte dalle generazioni future. O forse no? I nepalesi considerano sacro l’Everest e non desiderano che diventi un cimitero. I genitori di alcuni che sono morti hanno chiesto che i corpi vengano lasciati sulla montagna, ma c’è un dilemma in quanto questo è contro la legge nepalese. Non appena un corpo può essere raggiunto per il recupero, viene portato giù per l’identificazione e la sepoltura. Quelli troppo in alto per il recupero avranno tombe di pietra ( note anche come “tumuli” ) costruite attorno ai cadaveri per proteggerli dagli elementi e dalla vista degli altri scalatori. Alcuni cadaveri situati su sporgenze poco profonde sono stati fatti rotolare via per essere sepolti nella neve sottostante, lontano dal sentiero. C’è poi la storia di David Sharp:

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David era un alpinista inglese che ha tentato la salita nel 2005. Sharp faceva parte di una spedizione organizzata, ma quando il tempo è cambiato e il gruppo ha voluto tornare indietro, ha invece tentato di proseguire da solo. Alla fine raggiunse una piccola grotta e si fermò per riposare. Si è bloccato sul posto. Mentre giaceva vicino alla morte sotto la vetta, secondo quanto riferito è stato superato da altri 40 alpinisti diretti in entrambe le direzioni. Perché nessuno si è fermato ad aiutare? Per coincidenza, David si fermò a riposare nella stessa grotta di Green Boots; una teoria sostiene che gli scalatori di passaggio avrebbero potuto presumere che Sharp fosse Green Boots. David fu infine scoperto da un gruppo di sherpa di una spedizione successiva. Durante una salita hanno notato Sharp appena fuori dal sentiero, a malapena vivo e che offriva gemiti reattivi quando interrogato. Tuttavia, quando gli sherpa raggiunsero David, questi non era coerente, gravemente congelato e solo in grado di ripetere il suo nome e numero di spedizione.

Dopo aver dato a David un po’ di ossigeno, gli sherpa hanno tentato di aiutarlo a scendere, ma nelle sue condizioni non era in grado di reggere il proprio potere. Rendendosi conto che Sharp non sarebbe stato in grado di muoversi, gli sherpa hanno portato David alla luce del sole, sperando che l’esposizione al sole avrebbe fornito un po’ di calore. Gli sherpa hanno lasciato a David un po’ di ossigeno e una coperta e si sono ritirati rapidamente al campo base per segnalare la loro scoperta. Quando tornarono con l’aiuto, David era morto. Gli sherpa erano eroici con il tempo inclemente, abbastanza coraggiosi da tornare mentre altri si ritiravano, ma era già troppo tardi quando avevano ritrovato l’uomo per la prima volta. Sharp è stato visto per l’ultima volta vivo da una troupe di documentari che seguiva il doppio amputato Mark Inglis durante la sua scalata. La troupe aveva le telecamere in funzione quando si sono avvicinati a David e il filmato è stato utilizzato nel documentario risultante (vedi sotto)“Dying for Everest” – un breve documentario che delinea il caso David Sharp, incluso il video di Sharp accanto a Green Boots:

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Alcuni muoiono nel sonno, alcuni cadono incoscienti e si congelano, mentre altri (compresi quelli che sono caduti o si sono feriti) sono stati lasciati morire lentamente di ipotermia. Fino a poco tempo fa, le statistiche indicavano che quasi uno su quattro scalatori muore nel tentativo di raggiungere la vetta. I progressi nella tecnologia e nell’esperienza hanno portato a un migliore tasso di sopravvivenza degli scalatori. A partire dal 2011 circa 1.000 scalatori all’anno tentano di raggiungere la vetta e in media 15-20 periscono. Infine, un suggestivo filmato diffuso su YouTube in tempi recenti:

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