Perché l’Unione Sovietica è crollata? Fatti storici e aspetti poco conosciuti del tramonto dell’URSS

Dopo la sua inaugurazione nel gennaio 1989, George HW Bush non ha seguito automaticamente la politica del suo predecessore, Ronald Reagan, nel trattare con Mikhail Gorbaciov e l’Unione Sovietica. Invece, ha ordinato una rivalutazione della politica strategica al fine di stabilire il proprio piano e metodi per affrontare l’Unione Sovietica e il controllo degli armamenti. Le condizioni nell’Europa orientale e nell’Unione Sovietica, tuttavia, cambiarono rapidamente. La decisione di Gorbaciov di allentare il giogo sovietico sui paesi dell’Europa orientale ha creato uno slancio democratico indipendente che ha portato al crollo del muro di Berlino nel novembre 1989 e poi al rovesciamento del governo comunista in tutta l’Europa orientale. Mentre Bush ha sostenuto questi movimenti indipendentisti, la politica statunitense è stata reattiva. Bush ha scelto di lasciare che gli eventi si svolgessero in modo organico, attento a non fare nulla per peggiorare la posizione di Gorbaciov.

Con la revisione della politica completata e tenendo conto degli eventi in corso in Europa, Bush ha incontrato Gorbaciov a Malta all’inizio di dicembre 1989. Hanno gettato le basi per finalizzare i negoziati START, completare il trattato sulle forze convenzionali in Europa e hanno discusso i rapidi cambiamenti in Europa orientale. Bush ha incoraggiato gli sforzi di riforma di Gorbaciov, sperando che il leader sovietico riuscisse a spostare l’URSS verso un sistema democratico e un’economia orientata al mercato. La decisione di Gorbaciov di consentire le elezioni con un sistema multipartitico e di creare una presidenza per l’Unione Sovietica iniziò un lento processo di democratizzazione che alla fine destabilizzò il controllo comunista e contribuì al crollo dell’Unione Sovietica. Dopo le elezioni del maggio 1990, Gorbaciov ha dovuto affrontare pressioni politiche interne contrastanti: Boris Eltsin e il movimento pluralista hanno sostenuto la democratizzazione e rapide riforme economiche mentre l’élite comunista intransigente voleva contrastare il programma di riforme di Gorbaciov.

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Di fronte a un crescente scisma tra Eltsin e Gorbaciov, l’amministrazione Bush ha scelto di lavorare principalmente con Gorbaciov perché lo considerava il partner più affidabile e perché ha fatto numerose concessioni che promuovevano gli interessi degli Stati Uniti. I piani hanno proceduto alla firma dell’accordo START. Con il ritiro delle truppe dell’Armata Rossa dalla Germania dell’Est, Gorbaciov accettò la riunificazione tedesca e acconsentì quando una Germania appena riunita si unì alla NATO. Quando Saddam Hussein invase il Kuwait, gli Stati Uniti e la leadership sovietica lavorarono insieme diplomaticamente per respingere questo attacco. Eppure, nonostante tutti questi passi positivi sulla scena internazionale, i problemi interni di Gorbaciov hanno continuato a crescere. Ulteriori sfide al controllo di Mosca hanno esercitato pressioni su Gorbaciov e sul partito comunista affinché mantenessero il potere al fine di mantenere intatta l’Unione Sovietica. Dopo la fine dei regimi comunisti nell’Europa orientale, gli Stati baltici e il Caucaso chiesero l’indipendenza da Mosca. Nel gennaio 1991 sono scoppiate violenze in Lituania e Lettonia. I carri armati sovietici intervennero per fermare le rivolte democratiche, una mossa che Bush condannò risolutamente.

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Nel 1991, l’amministrazione Bush ha riconsiderato le opzioni politiche alla luce del crescente livello di turbolenze all’interno dell’Unione Sovietica. Si sono presentate tre opzioni di base. L’amministrazione potrebbe continuare a sostenere Gorbaciov nella speranza di prevenire la disintegrazione sovietica. In alternativa, gli Stati Uniti potrebbero trasferire il sostegno a Eltsin e ai leader delle Repubbliche e fornire supporto per una ristrutturazione controllata o un possibile scioglimento dell’Unione Sovietica. L’ultima opzione consisteva nel prestare sostegno condizionato a Gorbaciov, facendo leva su aiuti e assistenza in cambio di riforme politiche ed economiche più rapide e radicali. Incerto sulla quantità di capitale politico conservato da Gorbaciov, Bush ha combinato elementi della seconda e della terza opzione. L’arsenale nucleare sovietico era vasto, così come le forze convenzionali sovietiche, e un ulteriore indebolimento di Gorbaciov potrebbe far deragliare ulteriori negoziati sul controllo degli armamenti. Per bilanciare gli interessi degli Stati Uniti in relazione agli eventi nell’Unione Sovietica, e al fine di dimostrare sostegno a Gorbaciov, Bush firmò il trattato START al vertice di Mosca nel luglio 1991. Anche i funzionari dell’amministrazione Bush, tuttavia, aumentarono i contatti con Eltsin.

Il fallito colpo di stato dell’agosto 1991 contro Gorbaciov segnò il destino dell’Unione Sovietica. Pianificato dai comunisti intransigenti, il colpo di stato ridusse il potere di Gorbaciov e spinse Eltsin e le forze democratiche in prima linea nella politica sovietica e russa. Bush condannò pubblicamente il colpo di stato come “extracostituzionale”, ma la posizione indebolita di Gorbaciov divenne evidente a tutti. Poco dopo ha rassegnato le dimissioni da capo del Partito Comunista, separando il potere del partito da quello della presidenza dell’Unione Sovietica. Il Comitato Centrale è stato sciolto e Eltsin ha vietato le attività di partito. Pochi giorni dopo il colpo di stato, L’Ucraina e la Bielorussia hanno dichiarato la loro indipendenza dall’Unione Sovietica. Gli Stati baltici, che in precedenza avevano dichiarato la loro indipendenza, hanno chiesto il riconoscimento internazionale.

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In mezzo a rapidi e drammatici cambiamenti nel panorama dell’Unione Sovietica, i funzionari dell’amministrazione Bush hanno dato la priorità alla prevenzione della catastrofe nucleare, al contenimento della violenza etnica e alla transizione stabile verso nuovi ordini politici. Il 4 settembre 1991, il Segretario di Stato James Baker ha articolato cinque principi di base che avrebbero guidato la politica statunitense verso le repubbliche emergenti: autodeterminazione coerente con i principi democratici, riconoscimento dei confini esistenti, sostegno alla democrazia e stato di diritto, conservazione dei diritti umani e diritti delle minoranze nazionali e rispetto del diritto e degli obblighi internazionali. Il messaggio di base era chiaro: se le nuove repubbliche potevano seguire questi principi, potevano aspettarsi cooperazione e assistenza dagli Stati Uniti. Baker ha incontrato Gorbaciov ed Eltsin nel tentativo di sostenere la situazione economica e sviluppare una formula per la cooperazione economica tra le repubbliche e la Russia, nonché per determinare i modi per consentire che le riforme politiche avvengano in modo regolamentato e pacifico. All’inizio di dicembre, Eltsin ei leader di Ucraina e Bielorussia si sono incontrati a Brest per formare la Comunità degli Stati Indipendenti (CSI), dichiarando di fatto la fine dell’Unione Sovietica. potevano aspettarsi cooperazione e assistenza dagli Stati Uniti. Baker ha incontrato Gorbaciov ed Eltsin nel tentativo di sostenere la situazione economica e sviluppare una formula per la cooperazione economica tra le repubbliche e la Russia, nonché per determinare i modi per consentire che le riforme politiche avvengano in modo regolamentato e pacifico. All’inizio di dicembre, Eltsin ei leader di Ucraina e Bielorussia si sono incontrati a Brest per formare la Comunità degli Stati Indipendenti (CSI), dichiarando di fatto la fine dell’Unione Sovietica.

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Potevano aspettarsi cooperazione e assistenza dagli Stati Uniti. Baker ha incontrato Gorbaciov ed Eltsin nel tentativo di sostenere la situazione economica e sviluppare una formula per la cooperazione economica tra le repubbliche e la Russia, nonché per determinare i modi per consentire che le riforme politiche avvengano in modo regolamentato e pacifico. All’inizio di dicembre, Eltsin ei leader di Ucraina e Bielorussia si sono incontrati a Brest per formare la Comunità degli Stati Indipendenti (CSI), dichiarando di fatto la fine dell’Unione Sovietica. Baker ha incontrato Gorbaciov ed Eltsin nel tentativo di sostenere la situazione economica e sviluppare una formula per la cooperazione economica tra le repubbliche e la Russia, nonché per determinare i modi per consentire che le riforme politiche avvengano in modo regolamentato e pacifico. All’inizio di dicembre, Eltsin ei leader di Ucraina e Bielorussia si sono incontrati a Brest per formare la Comunità degli Stati Indipendenti (CSI), dichiarando di fatto la fine dell’Unione Sovietica. Baker ha incontrato Gorbaciov ed Eltsin nel tentativo di sostenere la situazione economica e sviluppare una formula per la cooperazione economica tra le repubbliche e la Russia, nonché per determinare i modi per consentire che le riforme politiche avvengano in modo regolamentato e pacifico. All’inizio di dicembre, Eltsin ei leader di Ucraina e Bielorussia si sono incontrati a Brest per formare la Comunità degli Stati Indipendenti (CSI), dichiarando di fatto la fine dell’Unione Sovietica.

La seconda serie di riforme era nota come perestrojka, o ristrutturazione economica. Il modo migliore per rilanciare l’economia sovietica, riteneva Gorbaciov, sarebbe stato quello di allentare la presa del governo su di essa. Credeva che l’iniziativa privata avrebbe portato all’innovazione, quindi per la prima volta dagli anni ’20 gli individui e le cooperative potevano possedere attività commerciali. Ai lavoratori è stato concesso il diritto di sciopero per salari e condizioni migliori. Gorbaciov ha anche incoraggiato gli investimenti esteri nelle imprese sovietiche. Tuttavia, queste riforme tardarono a dare i loro frutti. La Perestrojka aveva silurato “l’economia del comando” che aveva tenuto a galla lo stato sovietico, ma l’economia di mercato ha impiegato del tempo per maturare. (Nel suo discorso d’addio, Gorbaciov ha riassunto il problema: “Il vecchio sistema è crollato prima che il nuovo avesse il tempo di iniziare a funzionare.”) Razionamenti, carenze e file interminabili per i beni scarsi sembravano essere gli unici risultati delle politiche di Gorbaciov. Di conseguenza, le persone sono diventate sempre più frustrate dal suo governo. La prima rivoluzione del 1989 si verificò in Polonia, dove i sindacalisti non comunisti del movimento Solidarnosc hanno negoziato con il governo comunista elezioni più libere in cui hanno riscosso un grande successo. Questo, a sua volta, ha innescato rivoluzioni pacifiche in tutta l’Europa orientale. Il muro di Berlino è caduto a novembre; quello stesso mese, la “rivoluzione di velluto” in Cecoslovacchia rovesciò il governo comunista di quel paese. (A dicembre, tuttavia, regnava la violenza:

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un plotone di esecuzione ha giustiziato il dittatore comunista rumeno, Nicolae Ceaucescu, e sua moglie.) Il 25 dicembre 1991, la bandiera della falce e martello sovietica fu abbassata per l’ultima volta sul Cremlino, successivamente sostituita dal tricolore russo. All’inizio della giornata, Mikhail Gorbaciov ha rassegnato le dimissioni dalla carica di presidente dell’Unione Sovietica, lasciando Boris Eltsin alla presidenza del nuovo stato russo indipendente. Persone in tutto il mondo hanno assistito con stupore a questa transizione relativamente pacifica dall’ex monolite comunista a più nazioni separate. Con lo scioglimento dell’Unione Sovietica, l’obiettivo principale dell’amministrazione Bush era la stabilità economica e politica e la sicurezza per la Russia, i Paesi baltici e gli stati dell’ex Unione Sovietica. Bush ha riconosciuto tutte le 12 repubbliche indipendenti e ha stabilito relazioni diplomatiche con Russia, Ucraina, Bielorussia, Kazakistan, Armenia e Kirghizistan. Nel febbraio 1992, Baker visitò le restanti repubbliche e furono stabilite relazioni diplomatiche con Uzbekistan, Moldova, Azerbaigian, Turkmenistan e Tagikistan. La guerra civile in Georgia ne ha impedito il riconoscimento e l’instaurazione di relazioni diplomatiche con gli Stati Uniti fino al maggio 1992. Eltsin ha incontrato Bush a Camp David nel febbraio 1992, seguito da una visita ufficiale di stato a Washington a giugno. I leader del Kazakistan e dell’Ucraina hanno visitato Washington nel maggio 1992.

Durante le sue visite a Washington, la politica, le riforme economiche e le questioni di sicurezza hanno dominato le conversazioni tra Eltsin e Bush. Di fondamentale importanza era la sicurezza dell’arsenale nucleare dell’ex Unione Sovietica e la realizzazione di alcune armi nucleari non finite nelle mani sbagliate. Baker ha chiarito che erano disponibili finanziamenti dagli Stati Uniti per proteggere le armi nucleari, chimiche e biologiche nell’ex Unione Sovietica. La legge Nunn-Lugar ha istituito il programma cooperativo di riduzione delle minacce nel novembre 1991 per finanziare lo smantellamento delle armi nell’ex Unione Sovietica, in conformità con i trattati START e INF e altri accordi. A tal proposito, riportiamo qui sotto i link ad alcuni interessanti filmati in lingua italiana:

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LA NOTIZIA DELLA DISSOLUZIONE DELL’URSS – 25 DICEMBRE 1991 (EDIZIONE STRAORDINARIA) – link video:

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