Lo stile di vita moderno è infiammatorio. Lo conferma uno studio.

Un ricerca pubblicata su Nature Immunology, mostra che l’urbanizzazione è associata a cambiamenti nella dieta che portano ad una dannosa iperattivazione del sistema immunitario infiammatorio. Diversi paesi in via di sviluppo stanno attualmente vivendo una transizione molto rapida dal loro stile di vita tradizionale a quello tipico dei paesi industrializzati occidentali, con in particolare una significativa migrazione della popolazione verso le città (urbanizzazione) che coincide con l’abbandono delle abitudini alimentari tradizionali (frutti integrali, verdure, tuberi e cereali) per una dieta basata principalmente sul consumo di alimenti industriali trasformati ad alto contenuto di zuccheri e grassi.

Purtroppo questa transizione nutrizionale ha effetti catastrofici sulla salute: tutti i paesi, nessuno escluso, che adottano questo tipo di dieta occidentale hanno visto un forte aumento dell’incidenza dell’obesità nella loro popolazione così come di diverse malattie che un tempo erano molto rare in loro, in particolare malattie cardiovascolari, diabete di tipo 2 e alcuni tipi di cancro. Queste malattie si aggiungono al peso associato alle numerose malattie infettive che ancora devastano questi paesi, creando pressioni insostenibili sui loro sistemi sanitari.

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L’Africa sub-sahariana (l’insieme di 48 paesi a sud del deserto del Sahara) è una di quelle regioni del mondo che attualmente sta vivendo un’ondata di urbanizzazione senza precedenti e una crescente incidenza di malattie croniche. Questa rapida transizione nello stile di vita degli abitanti di questi paesi offre quindi agli scienziati l’opportunità di esaminare in tempo reale gli impatti biochimici associati all’urbanizzazione e il loro contributo allo sviluppo di queste malattie. Secondo i risultati di uno studio condotto in uno di questi paesi subsahariani, la Tanzania, questo aumento dell’incidenza delle malattie croniche è in gran parte causato da un’eccessiva stimolazione del sistema immunitario infiammatorio associato all’urbanizzazione .

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Analizzando il sangue di 323 tanzaniani che vivono nella città di Moshi (ai piedi del Kilimangiaro) o in campagna, i ricercatori hanno notato che le cellule immunitarie nel sangue degli abitanti delle città mostravano una maggiore espressione di diversi geni coinvolti nella risposta. Infiammatori, in particolare quelli associati alla via dell’interferone. L’urbanizzazione sembra quindi riprogrammare le cellule immunitarie circolanti verso un fenotipo più infiammatorio, che può creare un clima favorevole allo sviluppo di diverse malattie croniche che dipendono dall’infiammazione per progredire.

I partecipanti provenienti dalle zone rurali seguivano una dieta tradizionale ricca di cereali integrali come miglio e sorgo, tuberi e frutta e verdura e avevano nel sangue una maggiore quantità di alcune molecole antinfiammatorie presenti in questi alimenti, in particolare il polifenolo apigenina, di origine vegetale. La gente di città, nel frattempo, consumava più grassi saturi e cibi ultra elaborati, e per lo più mostrava livelli aumentati di metaboliti coinvolti nel metabolismo del colesterolo. Ulteriori analisi indicano che queste differenze nei metaboliti hanno un impatto misurabile sullo sviluppo di un clima infiammatorio. Ad esempio, quando i ricercatori hanno isolato le cellule immunitarie dai due gruppi studiati, hanno notato che le cellule nel sangue degli abitanti delle città rispondevano in modo molto più forte agli stimoli infiammatori rispetto a quelle isolate dal sangue dei residenti delle zone rurali.

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I ricercatori hanno anche dimostrato che il semplice atto di aggiungere apigenina alle cellule immunitarie degli abitanti delle città era sufficiente a bloccare questa risposta infiammatoria, il che suggerisce fortemente che è l’assenza di metaboliti dalla dieta tradizionale ad alto contenuto proteico. Piante, che è principalmente responsabile della creazione del clima infiammatorio osservato negli abitanti delle città. Il modo di vivere moderno offre ovviamente molteplici vantaggi in termini di qualità della vita, ma purtroppo è spesso associato a un deterioramento della salute delle popolazioni. Queste malattie sono legate al nuovo modo di vivere moderno. È l’eccessiva industrializzazione della dieta il principale responsabile di questi effetti nocivi, in particolare i numerosi prodotti ultra-lavorati sovraccarichi di zuccheri e grassi che favoriscono l’eccesso di peso e lo sviluppo di infiammazioni croniche. Favorire una dieta più tradizionale, ricca di piante che forniscono molecole fitochimiche protettive, resta il modo migliore per beneficiare dei vantaggi della modernità minimizzandone gli impatti negativi.

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Fonte: journaldemontreal.com

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